BALANCE ROBERVAL

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Balance Roberval

Balance Roberval
Crédits : Albert Balasse/ www.leCompendium.com

photographie

Schéma de la balance Roberval

Schéma de la balance Roberval
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin


La balance Roberval a été l’instrument de pesage le plus utilisé au cours du xixe siècle et une grande partie du xxe, que ce soit dans le commerce, la vie domestique ou l’enseignement. Elle doit ce succès à sa simplicité de construction, à sa grande robustesse et à sa facilité d’emploi. Jusque-là, les balances les plus répandues étaient constituées d’un fléau simple, barre rigide à laquelle étaient suspendus par des chaînes les plateaux de pesée. Les petits trébuchets de changeurs, servant à peser les monnaies, ou encore les balances de précision des laboratoires, étaient construits selon ce principe. Dans la balance Roberval, l’ajout d’un contre-fléau inférieur permet de disposer les plateaux en position supérieure et de les dégager de toute suspension gênante, ce qui la rendit très populaire auprès des ménages et du petit commerce. Si sa fabrication en série date du début du xixe siècle, son principe avait été mis au point au xviie siècle par Gilles Personne de Roberval (1602-1675), mathématicien français renommé en son temps, mais dont le nom est aujourd’hui avant tout attaché à l’invention de ce type de balance.

Balance Roberval

Balance Roberval

photographie

Construit par les établissements français Testut, spécialisés dans la fabrication et la commercialisation d'instruments de pesage, cet exemplaire présente l'avantage de montrer la totalité du mécanisme d'une balance de type Roberval. De haut en bas, on distingue l'aiguille au centre (qui est... 

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De la conception à la production en série

C’est lors de la séance du 21 août 1669 que Roberval présente, devant les membres de l’Académie royale des sciences, dont il est membre depuis sa création en 1666, sa « Nouvelle manière de balance ». Cette balance relève du type « à bras égaux » et repose sur le principe du parallélogramme ; cette particularité « semble d’abord renverser les principes de la statique », précise le mémoire de l’Académie des sciences. En effet, une fois l’équilibre établi, celui-ci se maintient quelle que soit la position des poids sur les plateaux, et notamment leur distance par rapport à l’axe central du fléau. Ce « paradoxe méchanique » de Roberval, comme le qualifie d'Alembert dans l'article « levier » de l’Encyclopédie de Diderot, suscite [...]

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Écrit par :

  • : conservateur en chef, directeur scientifique du musée des Confluences, Lyon

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ROBERVAL GILLES PERSONNE DE (1602-1675)

  • Écrit par 
  • Pierre COSTABEL
  •  • 1 067 mots

L'utilité durable d'une ingénieuse balance a assuré la mémoire du nom de ce mathématicien né à Roberval et mort à Paris. Ce n'est pas dérisoire. L'instrument témoigne de ce que l'inventeur joignait le sens de l'utile à une conception savante, préfiguration du principe des travaux virtuels […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/roberval-gilles-personne-de/#i_33111

Pour citer l’article

Bruno JACOMY, « BALANCE ROBERVAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/balance-roberval/