KAHN AXEL (1944- )

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Médecin généticien, philosophe, homme de dialogue et de communication, Axel Kahn, né le 5 septembre 1944, est connu du grand public pour l'avoir entraîné, avec enthousiasme, conviction et clarté, dans une réflexion éthique imposée par les considérables progrès techniques qui ont abouti aux grandes découvertes scientifiques de la fin du xxe siècle et du début du XXIe siècle.

Axel Kahn

Photographie : Axel Kahn

Alliant rigueur scientifique et humanisme, Axel Kahn est l'un des personnages emblématiques de la recherche médicale française. 

Crédits : Violaine Paquereau

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Dans son livre La Médecine du xxie siècle (1996), il rappelle sa propre vision du métier de chercheur : « L'œuvre du scientifique doit son authenticité à la créativité [...] Être chercheur, c'est s'engager dans une démarche de remise en question permanente [...] La situation du chercheur ne peut se définir que par le succès. C'est sa seule justification. » Les traits de sa personnalité sont inscrits dans ces quelques lignes : goût de la création et compétitivité, engagement et ouverture d'esprit, quête de réussite. Nommé à trente ans chercheur à l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM), il succède dix ans plus tard à Jean-Claude Dreyfus à la direction du Laboratoire de recherche en génétique et pathologie moléculaires, devenu Institut Cochin (2002), jusqu’en 2008. Membre de nombreuses commissions et instances – président de la Commission du génie biomoléculaire (1988-1997), membre du Comité consultatif national d'éthique (1992-2004), président de la Fondation internationale de la recherche appliquée sur le handicap (2009-2020) –, il sera par ailleurs président de l'université Paris-Descartes entre 2008 et 2011.

Ses premiers travaux scientifiques ont porté sur certaines affections du globule rouge. Par la suite, son équipe a ébranlé le concept alors en vigueur selon lequel à un gène correspond une seule enzyme, en révélant un des tout premiers exemples de production de deux messagers à partir d'un seul gène. Ses travaux portant sur le rôle des nutriments dans le contrôle de l'expression de certains gènes, notamment dans le foie, sont internationalement reconnus.

Ses champs de recherche se so [...]

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Hélène GILGENKRANTZ, « KAHN AXEL (1944- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/axel-kahn/