HUXLEY ANDREW FIELDING (1917-2012)

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Neurophysiologiste britannique, demi-frère du célèbre romancier Aldous Huxley. Professeur de physiologie à Cambridge puis à University College, Londres (1960), A. F. Huxley reçoit en 1963 le prix Nobel de physiologie ou médecine, conjointement à J. Eccles et A. L. Hodgkin, « pour la découverte concernant les mécanismes ioniques impliqués dans l'excitation et l'inhibition des portions périphériques et centrales des membranes des cellules nerveuses ».

Élève à Trinity College (Cambridge) de E. D. Adrian, Prix Nobel de physiologie ou médecine en 1932 et fondateur de l'école britannique de neurophysiologie, Huxley commence sa carrière de chercheur (1939) en collaborant avec A. L. Hodgkin avec qui il réussit, à l'aide de microélectrodes reliées à un oscilloscope cathodique, à mesurer les réponses électriques de fibres géantes de calmar stimulées artificiellement. Interrompue pendant la guerre, cette collaboration reprendra après celle-ci (1946-1951) et aboutira à la découverte et à l'élucidation de processus d'échanges ioniques transmembranaires dans la conduction électrique du nerf. La théorie ionique que ces chercheurs ont développée a donné une base scientifique à la notion d'influx nerveux. Elle rend compte de nombreuses propriétés des neurones, notamment leur conductibilité, et explique la rapidité de la communication nerveuse à l'échelle des organismes invertébrés et vertébrés.

—  Samya OTHMAN

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Alan Hodgkin et Andrew Huxley partagèrent avec John Eccles le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1963, pour l'élucidation des mécanismes électriques responsables de la propagation des signaux nerveux. Leur travail commun, utilisant l'axone géant de calmar comme système modèle, débuta en 1939. L'ampleur d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/propagation-de-l-influx-nerveux-un-phenomene-ionique/#i_30293

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Pour citer l’article

Samya OTHMAN, « HUXLEY ANDREW FIELDING - (1917-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/andrew-fielding-huxley/