NAZIMOVA ALLA (1879-1945)

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Actrice américaine d'origine russe, formée en Russie, Alla Nazimova devint célèbre aux États-Unis grâce à ses prestations tant au théâtre qu'au cinéma.

Née le 4 juin 1879 à Yalta, en Crimée (Ukraine, Empire russe), Alla Leventon abandonne sa formation de violoniste à l'âge de dix-sept ans et part à Moscou pour étudier l'art dramatique aux côtés de Vladimir Nemirovitch-Dantchenko et de Konstantin Stanislavski au sein de l'École dramatique de Moscou. Une fois diplômée, elle entre au Théâtre d'Art de Moscou, qu'elle quitte bientôt pour partir en tournée en province, avant de rejoindre la troupe de Paul Orleneff à Saint-Pétersbourg. En visite aux États-Unis en 1905, elle fait une excellente impression aux frères Shubert bien qu'elle ne parle pas un mot d'anglais. Ces derniers la recrutent à condition qu'elle apprenne cette langue en six mois. L'actrice s'exécute et fait ses débuts dans Hedda Gabler, d'Henrik Ibsen, le 13 novembre 1906. C'est vers cette époque qu'elle adopte le nom de Nazimova. Pendant les deux années qui suivent, la comédienne est applaudie pour ses autres interprétations d'héroïnes ibséniennes : Nora dans Maison de poupée, Hedwig dans Le Canard sauvage, ou encore Hilda dans Solness le Constructeur. Son succès est si grand que les frères Shubert construisent une salle spécialement pour elle ; le 18 avril 1910, elle inaugure le théâtre Nazimova en interprétant Rita Allmers dans Le Petit Eyolf d'Ibsen.

La célébrité d'Alla Nazimova la conduit à Hollywood, où elle apparaît dans dix-sept films de 1915 à 1925, jouant aussi bien dans des œuvres alimentaires comme War Brides (1916) et Heart of a Child (1920) que dans des versions muettes de ses succès sur scène (A Dolls' house, 1922). Mentionnons également les créations qui magnifient son personnage de femme fatale (Camille, 1921, d'après La Dame aux camélias ; Salomé, 1923, d'après la pièce d'Oscar Wilde). Elle revient au théâtre en 1928, incarnant Mme Ranevski dans la mise en scè [...]

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« NAZIMOVA ALLA - (1879-1945) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alla-nazimova/