ALEXEÏEV VASSILI (1942-2011)

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Le Soviétique Vassili Alexeïev, double champion olympique, titulaire de quatre-vingts records du monde et de vingt-deux titres mondiaux, considéré en son temps comme l'homme le plus fort du monde – une distinction que lui attribua le magazine américain Sport Illustrated dont il fit la une en 1975 et que personne après lui n'a pu revendiquer –, demeure l'incarnation absolue de l'haltérophilie. Dans les années 1970, à une époque où ce sport, miné par les problèmes de dopage, n'intéressait plus grand monde, les foules se pressaient quand cet Hercule caricatural (1,88 m, 153 kg) se produisait. Grâce à lui, l'haltérophilie trouva un nouveau souffle – il est vrai très provisoire.

Vassili Alexeïev fut en effet à la fois un héros soviétique, comme le Parti communiste savait les célébrer, et un cabot. Ce colosse au sourcil épais, aux favoris fournis, toujours vêtu d'un fin maillot rouge cerclé d'une ceinture blanche qui ne cachait rien de son embonpoint faisait de chacune de ses tentatives contre le record du monde un spectacle : il entrait en scène comme une star, poudrait ses mains de magnésie avec une préciosité cocasse, puis se concentrait devant la barre ; il soulevait alors celle-ci, son visage devenait écarlate, son corps semblait pouvoir se briser à tout moment ; une fois vainqueur de ce duel contre la fonte, il se retirait en coulisse, l'air dédaigneux.

Vassili Alexeïev est né le 7 janvier 1942, à Pokrovo-Chichkino, un village de la région de Riazan. Ce fils de mineur s'essaye au volley-ball. À dix-neuf ans, il change d'orientation sportive, suivant les conseils d'un recruteur d'hommes forts impressionné par la détente de ce jeune homme à la corpulence hors norme. Dès lors, soulever de la fonte devient sa seule occupation ou presque : à raison de 4 à 6 heures par jour, dix mois par an durant, il manie des barres. Il s'astreint par ailleurs à un régime alimentaire bien particulier, digne de Gargantua – la légende dit que nulle journée ne se passait sans qu'il ait avalé un demi-k [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « ALEXEÏEV VASSILI - (1942-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexeiev-v/