LEONOV ALEXEÏ ARKHIPOVITCH (1934- )

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Le cosmonaute soviétique Alexeï Leonov est le premier homme à avoir réalisé une sortie dans l'espace.

Alexeï Arkhipovitch Leonov naît le 30 mai 1934 à Listvyanka, dans l'oblats de Kemerovo (Sibérie occidentale) de la République socialiste fédérative soviétique de Russie. En 1960, il intègre l'armée de l'air ; le 7 mars de cette même année, il est sélectionné dans le détachement des cosmonautes en vue du premier vol habité. Ayant satisfait à tous les tests, il figure parmi les vingt derniers candidats qui restent en lice mais le choix se porte finalement sur Iouri Gagarine, qui effectue son vol historique le 12 avril 1961, à bord de Vostok-1.

Leonov est le cosmonaute de réserve de Vostok-5, dont le vol se déroule le 14 juin 1963 avec Valeri Fedorovitch Bykovski à bord. Il faut attendre le 18 mars 1965 pour voir Leonov partir dans l'espace : Voskhod-2, avec à son bord le colonel Pavel Ivanovitch Beliaev et le lieutenant-colonel Leonov décolle de la base de Baïkonour, au Kazakhstan. La mission a pour objectif de réaliser la première sortie d'un homme dans l'espace. Durant la deuxième révolution, Leonov quitte le vaisseau par un sas ; retenu par un filin de 5,35 m de longueur, il effectue alors la première sortie extravéhiculaire de l'histoire spatiale. Pour la première fois, un homme a « marché » dans l'espace. Après avoir passé douze minutes dans le vide spatial, Leonov s'apprête à rentrer dans le vaisseau Voskhod. Mais l'opération s'avère impossible, son scaphandre s'étant gonflé plus que les ingénieurs ne l'avaient prévu. Après bien des efforts et un « dégonflage » de son scaphandre à la limite du tolérable, Leonov parvient à rentrer à bord. Ce vol sera émaillé de plusieurs autres incidents : baisse de la pression de l'air dans le vaisseau, non-mise à feu des rétrofusées de descente, taux d'oxygène anormalement élevé à bord, panne du système d'orientation sur le Soleil, difficultés de séparation entre le module de rentrée et celui des équipements. Conséquence de ces incidents, le Voskhod atterrit à 368 kilomètres du point visé, dans une forêt enneigée de la région d [...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Des pionniers à la fin de la guerre froide

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
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  •  • 43 médias

Dans le chapitre « La présence humaine dans l'espace »  : […] La présence de l'homme dans l'espace – autrement dit les vols habités – constituent l'élément le plus symbolique et le plus médiatique des activités spatiales. Elle débute le 12 avril 1961, avec la révolution effectuée par le Soviétique Iouri Gagarine autour de la Terre. Au cours de la décennie 1960, le vol habité répond à plusieurs objectifs : apprendre à vivre dans l'espace en augmentant progre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-des-pionniers-a-la-fin-de-la-guerre-froide/#i_32944

Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « LEONOV ALEXEÏ ARKHIPOVITCH (1934- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexei-arkhipovitch-leonov/