MAGNELLI ALBERTO (1888-1971)

« Riche », selon Achille Bonito Oliva, « d'une géométrie interne et silencieuse qui lui est propre », l'œuvre d'Alberto Magnelli s'inscrit dès 1915 dans le courant abstrait européen. Après un retour passager aux éléments figuratifs, l'artiste s'adonne à partir de 1935 à une expression résolument abstraite qui fait de lui l'une des personnalités les plus influentes de l'école de Paris.

Autodidacte, Alberto Magnelli peint en 1907 son premier tableau à Florence, sa ville natale, et il prend ses premières leçons chez les artistes du Trecento et du Quattrocento. De Piero della Francesca il dira : « Il m'a révélé la composition dans une surface, il m'a fait comprendre le jeu des vides et des pleins. » De cette époque datent des œuvres comme Neve (1910, musée de Vallauris) ou Les Ouvriers à la charrette (1914, Musée national d'art moderne, Centre Georges-Pompidou, Paris) qui montrent que pour Magnelli la peinture est d'abord une architecture, un ensemble de formes simplifiées, dont la lisibilité est accentuée par un trait incisif. En parlant de ce trait, Maurice Besset souligne qu'il est déjà « géométrique » ; il s'articule « en réseau ouvert, autonome et fonctionne non comme contour, mais comme signe en contrepoint de l'impeccable assemblage de plages colorées ». Toutes données que l'on retrouve dans les premières œuvres abstraites du peintre, dans lesquelles rectangles, triangles ou ellipsoïdes obéissent à un rythme dynamique qui devient l'élément déterminant du tableau.

Cependant, si Magnelli est le premier artiste italien à explorer les ressources du langage non figuratif, il l'abandonne dès 1916 pour reprendre les thèmes de ses débuts : natures mortes, paysages ou scènes de genre, ce qui n'est pas sans rappeler l'esprit d'un certain « retour à l'ordre » auquel on assiste alors en Europe.

En 1931, Magnelli s'installe définitivement à Paris et réalise, après un voyage à Carrare, la série des Pierres (Pierres sur fond marron, 1933, Musée national d'art moderne, Centre Ge [...]

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Maïten BOUISSET, « MAGNELLI ALBERTO - (1888-1971) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alberto-magnelli/