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GABON

2.  Histoire

Pendant longtemps, l'histoire du Gabon a été réduite à celle de la colonie française de ce nom. Des périodes précédant l'installation française, on ne savait presque rien. Depuis quelques décennies, grâce à l'utilisation de sources non écrites, la connaissance du passé du Gabon s'est approfondie. Les résultats de la recherche archéologique, en particulier, ont permis d'établir que l'homme vit dans les régions de l'actuel Gabon depuis les temps préhistoriques. Son évolution a été marquée par trois événements majeurs : l'installation des peuples de langues bantoues à partir du viiie siècle avant J.-C. et leur apport de la métallurgie et de l'agriculture itinérante ; l'arrivée des Européens en 1471 et leur influence croissante permettant l'établissement de l'économie marchande et d'une nouvelle dynamique sociale ; la domination coloniale qui débute en 1839, marquée par le triomphe du capitalisme, l'émergence d'une société nouvelle et la naissance de l'État gabonais moderne.

  Aux temps préhistoriques : les ancêtres des Pygmées

Les seuls témoignages attestant la présence de l'homme au Gabon aux temps préhistoriques sont les restes d'une industrie lithique ancienne. Selon les découvertes faites dans ce domaine, l'homme vivait déjà dans ces régions il y a plus de 380 000 ans.

L'homme préhistorique ne vivait pas dans les cavernes, mais, nomade, il campait le long des cours d'eau ou du littoral atlantique durant les périodes sèches, et sur les collines des clairières et les dunes côtières durant les périodes humides. Sur les bords des étendues d'eau, il pêchait et trouvait des galets dont il faisait des outils (proto-bifaces, pics, puis bifaces) qui, de forme massive au départ, s'affinèrent au fil des millénaires. Vers 10 000 avant J.-C., l'usage de petits outils (grattoirs, lamelles, hachettes, pointes de flèche) emmanchés d'un morceau de bois ou d'os était devenu courant. Vers 5 000 avant J.-C., apparut la technique du polissage. Outre les outils en pierre, les poteries de terre cuite, d'un admirable fini, étaient couramment utilisées.

Il semble vraisemblable que cet homme préhistorique, dont l'existence est de mieux en mieux connue, est l'ancêtre des Pygmées actuels que les premiers Bantous arrivés au Gabon trouvèrent sur place.

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