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ANTILLES FRANÇAISES

Les Antilles françaises comprennent deux départements d'outre-mer (D.OM.) situés dans l'arc des Petites Antilles, la Guadeloupe et la Martinique, qui couvrent une superficie de 2 832 kilomètres carrés et représentent une population de 853 000 habitants (estimation de 2006). L'histoire moderne de ces territoires insulaires tropicaux est intimement liée à celle de la France métropolitaine.

Au moment de la découverte des Caraïbes par les Européens au xve siècle, les îles de la Guadeloupe et de la Martinique étaient occupées par le peuple Karib. Les cultures amérindiennes qui s'étaient succédé pendant quatre millénaires sont attestées par des vestiges archéologiques importants (roches gravées, céramiques...), ainsi que par la survivance d'un certain nombre de mots et d'expressions liés aux modes de vie locaux (boucancanot...) et quelques toponymes issus de la langue karib.

Les Espagnols, repoussés par les Karibs, n'ayant pu s'implanter dans ces îles, la colonisation française, patronnée par le pouvoir royal et des compagnies de commerce, débute en 1635. Elle se poursuivit de manière pratiquement ininterrompue avec un système de plantations esclavagistes jusqu'en 1848, date de l'abolition de l'esclavage dans les colonies françaises. À la suite de l'extermination des populations amérindiennes par les Français, le peuplement des Antilles s'est fait essentiellement par des apports européens et africains, ces derniers l'emportant nettement à partir du xviiie siècle. La société coloniale s'est forgé une nouvelle langue, le créole antillais, qui dérive du français et des syntaxes africaines (tout comme les créoles voisins de la Dominique, de Sainte-Lucie et aussi d'Haïti). Au cours des xixe et xxe siècles, des migrants originaires de l'Inde et de la Caraïbe insulaire, d'Haïti en particulier, se sont installés dans les Antilles françaises.

Sous la IIIe République, les Antillais accédèrent progressivement à la citoyenneté française, en participant régulièrement aux consultations nationa […]

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Pour citer cet article

Christian GIRAULT, « ANTILLES FRANÇAISES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/antilles-francaises/

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