1er février 2003États-Unis. Désintégration de la navette « Columbia »

 

La navette spatiale Columbia, de retour d'une mission scientifique de seize jours, se désintègre lors de sa rentrée dans l'atmosphère, au-dessus du Texas, 16 minutes avant l'heure prévue de son atterrissage sur la base de Cape Canaveral (Floride). Les sept astronautes qui se trouvaient à bord sont tués. Une défaillance dans le bouclier thermique recouvrant l'aile gauche de la navette, à la suite d'un incident survenu au décollage, pourrait être à l'origine de l'accident. En janvier 1986, l'explosion de la navette Challenger, peu après son décollage de Cape Canaveral, avait déjà provoqué la mort de ses sept membres d'équipage. L'arrêt momentané des vols de navettes risque de retarder la construction en cours et l'exploitation de la station spatiale internationale.

—  Universalis



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«  1er février 2003 - États-Unis. Désintégration de la navette « Columbia » », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 octobre 2021. URL : http://www.universalis.fr/evenement/1er-fevrier-2003-desintegration-de-la-navette-columbia/