KLOCHKOVA YANA (1982- )

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La nageuse ukrainienne Yana Klochkova remporta deux titres olympiques consécutifs dans les mêmes épreuves – le 200 mètres quatre nages et le 400 mètres quatre nages –, ce qui constitue un « double doublé » unique. Surnommée la « reine du quatre nages », elle ne connut qu'une seule fois la défaite lors des épreuves internationales de quatre nages auxquelles elle participa de 2000 à 2004 (en 2001, aux Championnats du monde de Fukuoka). Elle demeure considérée comme la plus brillante championne de natation de l'Ukraine indépendante.

Yana Klochkova est née le 7 août 1982 à Simferopol, dans la péninsule ukrainienne de Crimée (U.R.S.S.). Issue d'une famille sportive – ses deux parents disputent des compétitions d'athlétisme –, elle s'initie à la natation dès l'âge de sept ans. À seize ans, la jeune fille participe aux Championnats du monde de Perth (Australie), en 1998, où elle obtient la médaille d'argent dans le 400 mètres quatre nages. L'année suivante, elle brille aux Championnats d'Europe d'Istanbul : elle remporte les deux épreuves de quatre nages et se classe troisième dans le 400 mètres nage libre.

En 2000, elle obtient trois médailles d'or aux Championnats d'Europe d'Helsinki, puis connaît la consécration olympique à Sydney : elle remporte le 400 mètres 4 nages en établissant un record du monde (4 min 33,59 s) qui tiendra jusqu'en 2007, le 200 mètres quatre nages (2 min 10,68 s) et obtient la médaille d'argent dans le 800 mètres. À dix-huit ans, Yana Klochkova tutoie déjà les sommets. Dans les années qui suivent, elle multiplie les médailles : quatre médailles d'or et une médaille d'argent en deux éditions des Championnats du monde en grand bassin ; cinq médailles d'or, une médaille d'argent et deux médailles de bronze en deux éditions des Championnats d'Europe en grand bassin.

En 2004, aux jeux Olympiques d'Athènes, elle renouvelle son double triomphe de Sydney : elle remporte le 400 mètres quatre nages (4 min 34,83 s), malgré la farouche opposition de l'Américaine Kaitlin Sandeno (4 min 34,95 s), puis le 200 mètres quatre nages (2 min 11,14 s), devant une autre Américaine, Amanda Beard (2 min 11,70 s).

Par ailleurs, de 1999 à 2002, Yana Klochkova a obtenu six médailles d'or et deux médailles d'argent aux Championnats du monde en petit bassin, neuf médailles d'or et trois médailles d'argent aux Championnats d'Europe en petit bassin.

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« KLOCHKOVA YANA (1982- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/yana-klochkova/