RIZZO WILLY (1928-2013)

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Eros Willy Rizzo naît à Naples le 22 octobre 1928 au sein d'une famille de la haute magistrature italienne. L'enfant unique grandit à Paris avec sa mère qui ambitionne pour son fils une carrière de juriste. Avec l'appareil Agfa Box reçu pour ses douze ans, Willy Rizzo commence par réaliser des portraits payants de ses condisciples du lycée italien de la rue Sédillot et décide bientôt d'abandonner ses études pour devenir photographe professionnel. Après un court stage dans un laboratoire photographique, il propose ses services d'assistant à l'un des photographes du studio Harcourt. Habile dans son travail, le jeune homme se fait bientôt embaucher par le studio des frères Nicolini, place Blanche, qui fournit des images à la revue Ciné-Mondial spécialisée dans le milieu des vedettes de cinéma. L'achat d'un appareil Rolleiflex lui assure dès 1944 une autonomie précoce. Âgé d'à peine seize ans, Willy Rizzo parvient à se faire ouvrir les portes des studios de cinéma de Boulogne-Billancourt. France Roche, jeune rédactrice en chef de Ciné-Mondial, lui commande ses premiers reportages et portraits mondains, jusqu'à ce qu'il accepte la proposition de travailler pour Images du monde. Devenu reporter d'actualité, Rizzo intègre la même année l'équipe du tout nouveau Point de vue et s'envole pour la Tunisie afin de photographier les vestiges des combats de la Seconde Guerre mondiale sur la ligne Mareth. Cette période dominée par l'actualité historique se clôt avec le reportage réalisé en 1945 à l'occasion du procès de Nuremberg.

Dès 1946, Max Corre, qui vient de créer France-Dimanche, envoie Willy Rizzo à Cannes pour la première édition du festival international de cinéma. Ses dix-huit ans et sa facilité de contact valent au jeune photographe de guerre de gagner l'amitié durable des artistes dont il vient de faire le portrait. Willy Rizzo accepte alors l'offre de l'agence de presse américaine Black Star de photographier aux États-Unis tout ce qui pourrait étonner un public européen, de la restauration et du cinéma en drive-in aux cowboys et aux actrices d'Hollywood qui font rêve [...]


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Hervé LE GOFF, « RIZZO WILLY - (1928-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/willy-rizzo/