SAROYAN WILLIAM (1908-1981)

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William Saroyan est né dans le quartier arménien de Fresno, en Californie. Son père meurt en 1911 et les enfants Saroyan sont placés dans un orphelinat d'Oakland, leur mère travaillant alors à San Francisco. Ils se réinstallent à Fresno en 1915 et rejoignent l'école que William quittera à quatorze ans, s'évertuant à différents jobs puis travaillant pour une compagnie télégraphique de San Francisco. Il publie sa première nouvelle en 1928 et décide de devenir écrivain. Son premier recueil de nouvelles, The Daring Young Man on the Flying Trapeze [L'Audacieux Jeune Homme au trapèze volant], publié en 1934, est un grand succès. En 1939, sa première pièce, My Heart's in the Highlands [Mon coeur est sur les monts d'Écosse] est montée à Broadway ; il reçoit le prix Pulitzer en 1940... et le refuse, arguant qu'il ne peut accepter l'idée « d'hommes d'affaires subventionnant des écrivains ». Il passe la plus grande partie des années 1950 à Paris, puis revient s'installer en Amérique au début des années 1960. Il meurt à Fresno – d'un cancer – en avril 1981. Saroyan a commencé à être publié durant l'un des moments les plus noirs de l'histoire des États-Unis. Et l'on comprend que ses nouvelles d'abord, puis ses romans et ses pièces, aient connu un succès aussi immédiat, aussitôt qu'on devine son projet, qu'il définissait ainsi : « rendre l'homme à lui-même, le sortir de la foule anonyme et du cauchemar de l'histoire pour le rendre à son corps et à son esprit – à son âme véritable ». Ce désir de montrer un être humain idéal – une sorte d'idéal enthousiaste et serein – qu'il reconnaissait chez tous, a sous-tendu toute son œuvre. Il voulait prouver que des capacités illimitées de bonheur et de beauté sont la première, l'indispensable qualité de l'homme, celle qui justifie son existence. Certainement Saroyan avait des doutes : plusieurs de ses pièces sont rien moins qu'optimistes et, dans les années 1940, au faîte de sa gloire, il semble s'éveiller à l'imperfection qui gâche sa vision idéale. C'est dans son premier roman, The Human Comedy (1943), qu'on perçoit pour la première fois [...]

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ZVIAGUINTSEV ANDREÏ (1964- )

  • Écrit par 
  • Michel ESTÈVE
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Andreï Zviaguintsev s’impose comme le plus célèbre représentant de la nouvelle génération des cinéastes russes. Né le 6 février 1964 à Novossibirsk, grande ville industrielle de la Sibérie, il quitte le lycée à seize ans avec l’intention de devenir acteur (sa mère, dont il est très proche, exerçait la profession d’institutrice, mais, adolescente, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/zviaguintsev-andrei-1964/#i_89381

Pour citer l’article

David GUINSBOURG, « SAROYAN WILLIAM - (1908-1981) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/william-saroyan/