HESS WALTER RUDOLF (1881-1973)

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Médecin suisse, né en 1881 à Fraunenfeld, mort en 1973 à Zurich. Après quelques années de pratique médicale (1906-1912), notamment en ophtalmologie, Walter Hess décide de se consacrer pleinement à la recherche en physiologie ; il rejoint l'université de Zurich où il devient directeur de l'institut de physiologie (1917). L'activité scientifique de Hess porte sur l'identification, chez des chats, des structures cérébrales responsables de fonctions végétatives de l'organisme (respiration, digestion...) et découvre grâce à des enregistrements électrophysiologiques que ces fonctions sont coordonnées à des réactions somatomotrices (sécrétions salivaires, miaulements, postures spécifiques...). Colauréat du prix Nobel de physiologie ou médecine en 1949 avec le Portugais Egas Moniz, Hess est distingué « pour la découverte de l'organisation fonctionnelle du mésencéphale comme coordinateur des activités des organes internes ».

Ses travaux ont contribué à la mise en place de traitements d'affections neurologiques.

—  Samya OTHMAN

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Dans le chapitre « Le diencéphale : un cerveau à la fois végétatif et affectif »  : […] De haut en bas, le diencéphale est subdivisé en deux parties : le thalamus et l' hypothalamus (cf. fig. 1). Situé dans la partie dorsale du diencéphale, le thalamus (du grec thalamos , « chambre intérieure ») est un véritable portail contrôlant les entrées et les sorties du néocortex. Toutes les afférences sensorielles (à l'exception notoire du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cerveau-humain/#i_23780

Pour citer l’article

Samya OTHMAN, « HESS WALTER RUDOLF - (1881-1973) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/walter-rudolf-hess/