ISO-HOLLO VOLMARI (1907-1969)

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Athlète finlandais, Volmari Iso-Hollo fut le premier homme – et à ce jour le seul – à remporter deux fois consécutivement la course de steeple aux jeux Olympiques (1932, 1936).

Volmari Iso-Hollo est né le 5 janvier 1907 à Ylöjarvi, une ville moyenne du sud-ouest de la Finlande. Il vient assez tardivement à l'athlétisme, car sa vraie passion est le ski de fond : il ne fait ses débuts en compétition qu'à l'âge de vingt et un ans, sous le maillot du Finnish Worker's Athletic Union. La pratique assidue du ski de fond lui a permis d'acquérir une grande résistance et, suivant la tradition finlandaise de l'époque, il choisit de disputer les courses de fond, rêvant d'imiter les exploits de son compatriote Paavo Nurmi. Il se révèle le 19 juin 1932 lors des épreuves de sélections finlandaises pour les jeux Olympiques de Los Angeles : alors que le record du monde du 5 000 mètres de Paavo Nurmi est de 14 min 28,2 s, deux hommes font nettement mieux dans une course historique – Lauri Lehtinen, vainqueur en 14 min 17,0 s, et Volmari Iso-Hollo, deuxième en 14 min 18,3 s. Volmari Iso-Hollo est en définitive sélectionné pour participer au 10 000 mètres et au 3 000 mètres steeple à Los Angeles. Durant la longue traversée vers les États-Unis sur le paquebot Mauretania, Volmari Iso-Hollo fait découvrir deux facettes de sa personnalité aux voyageurs étonnés : gai luron, il multiplie les facéties ; bourreau d'entraînement, il passe chaque jour de longues heures sur le pont du navire où il effectue divers exercices destinés à le maintenir en bonne condition physique.

Les Jeux de Los Angeles débutent par une déception pour le Finlandais. Le 31 juillet, le 10 000 mètres est l'occasion d'une farouche empoignade entre le Polonais Janusz Kusocinski et Volmari Iso-Hollo, les deux hommes multipliant les attaques durant les vingt-cinq tours de piste ; mais Kusocinski l'emporte en 30 min 11,4 s, devançant au sprint Iso-Hollo, qui réalise pourtant son meilleur temps sur la distance (30 min 12,6 s) : il s'agi [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « ISO-HOLLO VOLMARI - (1907-1969) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/volmari-iso-hollo/