TCHOUKARINE VIKTOR (1921-1984)

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Viktor Tchoukarine fut le premier des grands gymnastes soviétiques. Il remporta sept médailles d'or, trois médailles d'argent et une médaille de bronze aux jeux Olympiques (1952 et 1956).

Viktor Ivanovitch Tchoukarine est né le 9 novembre 1921 à Krasnoarmeyskoye, en Ukraine (U.R.S.S.). Sportif de qualité, il aurait pu participer à des compétitions nationales de gymnastique dès l'âge de dix-neuf ans, mais il doit interrompre ses activités sportives en raison de la Seconde Guerre mondiale. Étudiant à l'Institut de culture physique de Lvov (aujourd'hui Lviv), il obtient son diplôme en 1950 (treize ans plus tard, il deviendra professeur assistant au sein de cette institution).

Viktor Tchoukarine, champion d'U.R.S.S. de gymnastique en 1949, 1950 et 1951, se prépare avec un grand sérieux pour les jeux Olympiques de 1952, car Staline a décidé que l'U.R.S.S. enverrait pour la première fois une délégation aux Jeux, à Helsinki.

L'équipe de gymnastique est l'un des fleurons de cette délégation soviétique et Viktor Tchoukarine se montre le plus brillant de ces champions. Il remporte en effet le concours général individuel, la compétition par équipes avec ses camarades, la médaille d'or au cheval-d'arçons et au saut de cheval ; ajoutant la médaille d'argent aux anneaux et aux barres parallèles, il s'adjuge donc six médailles en Finlande, ce qui est le record pour cette édition. Deux ans plus tard, aux Championnats du monde de Rome, il obtient la médaille d'or lors du concours général individuel (ex aequo avec son compatriote Valentin Muratov) et par équipes, ainsi qu'aux barres parallèles. L'année suivante, il remporte son quatrième titre de champion d'U.R.S.S. de gymnastique.

En 1956, aux Jeux de Melbourne, Viktor Tchoukarine, déjà âgé de trente-cinq ans, demeure pourtant le meilleur atout de l'U.R.S.S. dans le concours général individuel, une épreuve à l'occasion de laquelle il doit affronter un adversaire redoutable, le Japonais Takashi Ono. À l'issue d'une compétition serrée, Tchoukarine s'impose de très peu devant Ono (114,250 points, contre 114,200 points). Tchoukarine gagne également la compétition par équipes avec l'U.R.S.S., s'adjuge la médaille d'or aux barres parallèles, la médaille d'argent au sol et la médaille de bronze au cheval-d'arçons.

En dehors des gymnases, Viktor Tchoukarine militait au sein du Parti communiste depuis 1951 ; il publia en 1955 l'ouvrage Put K Vershinam (« Le Chemin qui mène aux sommets »). Après sa carrière sportive, il devient entraîneur de gymnastique : il dirige l'équipe de gymnastique d'Arménie à partir de 1961, puis celle d'Ukraine à partir de 1972.

Viktor Tchoukarine s'éteint le 25 août 1984, à Lviv.

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« TCHOUKARINE VIKTOR - (1921-1984) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/viktor-tchoukarine/