BAUM VICKI (1888-1960)

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Romancière américaine d'origine autrichienne née le 24 janvier 1888 à Vienne, morte le 29 août 1960 à Hollywood.

Après avoir étudié la musique au Conservatoire de Vienne, Vicki Baum (de son vrai nom Hedwig Baum) se tourne vers l'écriture à l'adolescence. Un mariage raté plus tard (avec le chef d'orchestre Richard Lert), c'est pratiquement sans le sou qu'elle quitte Vienne pour Darmstadt, puis Berlin, où elle travaille pour la Berliner Illustrierte Zeitung (gazette illustrée berlinoise). La revue publie par épisodes son premier roman, Menschen im Hotel (1929 ; Grand Hôtel). Le succès est immédiat en Allemagne, et le roman devient le plus connu d'un genre où les protagonistes, précipités en un même lieu par les aléas de la vie, vivent leurs destins croisés. Elle adapte son œuvre pour la scène, et la pièce dirigée par Max Reinhardt est créée à Broadway sous le titre américain Grand Hôtel dès 1930. Après ce succès, elle s'installe aux États-Unis et devient scénariste pour Hollywood en 1932. Le best-seller est adapté au cinéma la même année et deviendra une comédie musicale en 1945 sous le titre Weekend at the Waldorf (Weekend au Waldorf), puis un spectacle musical joué à Broadway en 1989. Vicki Baum prend la nationalité américaine en 1938.

On lui doit également de nombreux autres romans, dont Men Never Know (1935 ; Sait-on jamais ?), Shanghai '37(1939 ; Bombes sur Shanghai), Grand Opera (1942 ; Grand Opéra), Hotel Berlin '43 (1944 ; Berlin Hôtel), Mortgage on Life (1946 ; Hypothèque sur la vie), Danger from Deer (1953 ; Prenez garde aux biches), The Mustard Seed (1953, « La Graine de moutarde »), Written on Water (1956 ; Batailles de femmes), ou Theme for Ballet (1958 ; Ballerina).

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Pour citer l’article

« BAUM VICKI - (1888-1960) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vicki-baum/