PACKARD VANCE (1914-1996)

Parlant incidemment du sociologue américain Vance Packard, Herbert Marcuse écrit, dans l'introduction de L'Homme unidimensionnel : « J'aimerais souligner l'importance des travaux de C. Wright Mills et de ses études qui sont souvent mal accueillies à cause de leur simplification, de leurs exagérations et de leur caractère journalistique. The Hidden Persuaders, The Status Seekers, The Waste Makers, de Vance Packard [...] appartiennent à cette catégorie. Certes, le manque d'analyse théorique masque souvent, dans ces travaux, les causes des conditions décrites, mais ces conditions sont suffisamment éloquentes par elles-mêmes. » Par « manque d'analyse théorique », Marcuse doit vraisemblablement entendre « manque d'analyse marxiste ». Mais, de son texte, on peut retenir qu'en effet Packard, qui fut journaliste (Record, Associated Press, American Magazine, Collier's Magazine) avant d'enseigner aux universités Columbia et New York, a les qualités et les défauts de ses origines professionnelles : une simplicité de l'écriture, un style qui vise à susciter une adhésion émotionnelle, le souci du détail « qui parle »... Cependant, l'intérêt que prête Marcuse à ces enquêtes et à ces descriptions vient de ce qu'elles s'inscrivent, comme ses propres travaux, dans ce courant de la sociologie américaine qui a marqué les années 1950 et 1960 et qui met au centre de son discours la dénonciation de la société de consommation et ses aliénations supposées. La description est polémique d'une société riche qui passe de l'esclavage de la rareté à l'esclavage de l'abondance et invente les techniques pour créer un homme dont le désir d'être se convertira en fureur d'avoir ; un homme qui soumettra tout à la quantification et une société où l'abondance se fait malheur. Les individus seraient l'objet d'une dictature insidieuse qui les déposséderait de leur autonomie par la manipulation de leur esprit, et c'est dans l'étude de ces manipulations que réside l'essentiel des apports de Vance Packard : en sociologue de la communication et des médias, il cherchera à cerner les moyens [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite, université de Paris-V-Sorbonne

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André AKOUN, « PACKARD VANCE - (1914-1996) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vance-packard/