MORT VALLÉE DE LA

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Située en Californie, près de la frontière avec le Nevada, la Vallée de la Mort (Death Valley) est une des plus étonnantes curiosités naturelles des États-Unis. Ce nom évocateur désigne, en effet, une dépression longitudinale étirée en direction méridienne sur quelque 225 kilomètres ; elle est le résultat de l'effondrement brutal d'un bloc faillé de 8 à 24 kilomètres de largeur, et correspond au point altimétriquement le plus bas de l'ensemble du pays : Bad Water est à — 86 mètres d'altitude. Les traces d'un ancien lac (nappes salines et bolson) qui devait recevoir les cours d'eau dévalant au début du Quaternaire des montagnes voisines (Panamint et Amargosa) contribuent à l'aspect désolé de ce désert complet qui détient deux autres records nationaux : celui de la sécheresse — 42,2 millimètres de précipitations moyennes par an sur une période de 50 ans à Furnace Creek — et celui de la chaleur : on a relevé à Bad Water une température sous abri de + 57 0C (en 1913).

—  Jacques SOPPELSA

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Pour citer l’article

Jacques SOPPELSA, « MORT VALLÉE DE LA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vallee-de-la-mort/