TOUT VA BIEN (A. Geiger)Fiche de lecture

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Les écrivains autrichiens, qu'ils soient nés juste avant, pendant ou juste après la Seconde Guerre mondiale, nous ont habitués à des textes extrêmement corrosifs et critiques ne dissimulant rien des responsabilités et de la culpabilité d'une Autriche oublieuse, peu encline à regarder le passé en face. Arno Geiger (né en 1968) appartient à la génération des petits-enfants de ceux qui, activement ou passivement, ont précipité leur pays dans le cataclysme nazi. Paru en 2006, son quatrième roman Tout va bien (trad. franç. Olivier Le Lay, Gallimard, 2008) ne possède ni l'acrimonie ni la pugnacité d'un Thomas Bernhard ou d'une Elfriede Jelinek. Et pourtant, dans cette saga familiale qui évoque quelques moments importants de l'histoire du pays au cours du xxe siècle, l'écrivain en vient à brosser avec calme et précision le portrait d'une Autriche amorphe et étouffante, telle qu'elle apparaît à l'aube du xxie siècle. La vie semble s'en être retirée.

Tout va bien. Quelle belle antiphrase que ce titre pour un roman dans lequel, justement, aucun des personnages ne va bien ! L'auteur ouvre son récit sur une remarque étonnante. Philip Erlach, le personnage principal, un trentenaire dépressif, constate qu'il « ne s'est jamais demandé ce que ça veut dire, que les morts nous survivent ». Qu'est-ce à dire ? Survivent-ils à travers les souvenirs qu'ils ont laissés ? Par les objets qu'ils ont accumulés et laissent en héritage à leur descendance ? Survivent-ils à cet homme, dont la vie est tellement vide et dépourvue de dynamisme qu'elle est en quelque sorte déjà une non-vie ?

Philip Erlach vient d'hériter d'une villa dans les quartiers périphériques et résidentiels de Vienne. Ses grands-parents, sa mère et son oncle – qu'il n'a pas connu – y ont vécu. Il entreprend de la vider de tout ce qu'elle contient, sans doute pour exorciser le passé et faire table rase des souvenirs. Mais il n'est pas plus facile de vider une maison qui a abrité la vie de ses [...]


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Écrit par :

  • : directrice de l'association Les Amis du roi des Aulnes, traductrice

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Pour citer l’article

Nicole BARY, « TOUT VA BIEN (A. Geiger) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tout-va-bien/