TOOTS AND THE MAYTALS

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Ensemble vocal jamaïcain populaire dans les années 1960 et 1970, Toots and The Maytals fut un des groupes de ska et de reggae marquants, apprécié bien au-delà de son île natale de la Jamaïque.

En 1962, le charismatique Frederick « Toots » Hibbert (Frederick Nathaniel Hibbert, 1942-2020) fonde avec Nathaniel « Jerry » Matthias et Henry « Raleigh » Gordon un groupe de ska, qui commence à enregistrer sous les noms de The Flames, The Vikings ou The V. Maytals, avant de se faire appeler The Maytals. Le trio devient rapidement le groupe le plus célèbre de Jamaïque grâce à la puissance et à l'exubérance du chant d'Hibbert, souvent comparé à Otis Redding. En 1968, The Maytals sortent leur premier titre, 54-46 (That's My Number), morceau de reggae produit par Leslie Kong, propriétaire de Beverley's, un label promouvant ce style et qui vient de naître dans l'île. Ce torrent de paroles prononcées sur un rythme effréné, qui relate le séjour de Hibbert en prison pour possession de marijuana (54-46 était son matricule), est considéré comme l'un des meilleurs morceaux de reggae. Le trio poursuit avec des succès comme Do the Reggay (probablement la première utilisation explicite du terme), Monkey Man, Sweet and Dandy et Pressure Drop (repris par The Clash et The Specials). Ces deux derniers titres feront partie de la bande originale du film réalisé par Perry Henzell, The Harder They Come (1972), qui contribue par son succès à la renommée internationale du groupe. Avec l'album Funky Kingston produit par Chris Blackwell pour son label Mango Records (1973), The Maytals deviennent Toots and The Maytals. Contrairement à celle de Bob Marley et des Wailers, la musique des Maytals, plutôt apolitique, est empreinte d'une joie et d'un optimisme débordant. Au début des années 1980, les Maytals se séparent. Toots Hibbert mène une carrière solo durant une décennie, puis remonte son groupe avec de nouveaux membres, multiplie les collaborations, avec notamment Keith Richards, Eric Clapton ou encore The Roots, et se produit régulièrement sur scène jusque dans les années 2010. Il meurt le 11 septembre 2020 à Kingston.

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Pour citer l’article

« TOOTS AND THE MAYTALS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/toots-and-the-maytals/