DREISER THEODORE (1871-1945)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Parmi les écrivains qui voient naître le xxe siècle, la silhouette massive et originale de Dreiser se détache sur la scène littéraire américaine. Il est de ces hommes par qui le scandale arrive – scandale délibéré, élément du combat qu'il mène sans relâche contre le puritanisme et l'hypocrisie. Taxé d'immoralité, traqué par la censure, honni des ligues familiales et religieuses, Dreiser a pour préoccupation essentielle la peinture de l'homme « au naturel », pour ambition sa libération des contraintes qui l'étouffent. Le miroir qu'il tend à la société américaine renvoie l'image inquiétante de destins frustrés, d'instincts refoulés, d'aspiration déçues. « L'Amérique mérite-t-elle d'être sauvée ? » écrit-il en 1941, et ce titre provocateur (qu'il devra modifier) témoigne des rapports passionnels qu'il entretient avec cette Amérique dont il est à la fois le fruit et la mauvaise conscience.

L'expérience

Theodore Dreiser appartient par son père, d'origine allemande, à la deuxième génération d'immigrants. Né à Terre Haute (Indiana) en 1871, il est élevé dans « la misère, l'ignorance, et l'humiliation ». Ses études primaires se bornent à la fréquentation irrégulière d'écoles paroissiales catholiques dont il garde un souvenir teinté de « fanatisme et de superstition ». Une année à l'école secondaire, une autre, plus tard, à l'université de l'Indiana mettent un point final à son éducation officielle.

L'esprit pionnier

Son véritable apprentissage de la vie, Dreiser l'accomplit selon la tradition américaine. Cinquante ans plus tôt, il eût peut-être suivi la route des pionniers et des chercheurs d'or... En cette fin de siècle, il prend celle du self-made man. C'est en autodidacte qu'il découvre Huxley et Spencer, et commence à écrire. À seize ans, il est plongeur, puis garçon de courses, mais il ne tarde pas à se tourner vers le journalisme qui le conduit de Chicago à Saint Louis, puis enfin à New York. Marié en 1898, il publie en 1900 son premier roman, Sister Carrie, mais n'atteint véritablement la réussite sociale et financière qu'en 1907, lorsqu'il devient directeur littéraire [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages




Écrit par :

  • : agrégée d'anglais, maître assistante à l'université de Paris-VII

Classification

Pour citer l’article

Jeanine PAROT, « DREISER THEODORE - (1871-1945) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/theodore-dreiser/