TÉRATOMES ET TÉRATOCARCINOMES

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Réversibilité de la différenciation cellulaire

Les cellules souches ont besoin de facteurs dits de croissance pour se multiplier mais également pour ne pas se différencier in vitro. Ces connaissances ont permis de caractériser, de cultiver, voire d'utiliser des cellules souches de tissus, ou de familles de types cellulaires. On connaissait les cellules souches de tissu en renouvellement rapide (sang, peau, épithéliums divers). Au cours des quinze dernières années se sont ajoutées des cellules souches de tissu hépatique, nerveux, myocardial, etc. Cependant, l'idéal, dans un projet médical futuriste, est de disposer de cellules souches issues de l'individu que l'on souhaite « réparer ». Pour cela, il faut partir de cellules adultes différenciées du sujet, c'est-à-dire chercher à établir que la différenciation cellulaire était réversible. En combinant l'action des produits de plusieurs gènes de contrôle, S. Yamanaka a réussi en 2005 à produire des cellules pluripotentes – donc dédifférenciées – à partir de cellules somatiques adultes, découverte qui lui vaut le prix Nobel de physiologie ou médecine en 2012. Des instituts se consacrent à la mise au point de protocoles qui permettront d'utiliser ces iPS (induced pluripotent stem cells) en médecine.

Un pas considérable a été franchi avec la publication dans la revue Nature du 11 septembre 2013 des travaux d'une équipe espagnole, dirigée par Maria Abad, qui a réussi à induire la production en grande quantité et in vivo, de cellules de type iPS. Pour ce faire, ces chercheurs ont élevé une lignée de souris transgénique avec quatre facteurs intracellulaires essentiels pour la transformation de cellules adultes en cellules souches : les gènes Oct4, Sox2, Klf4 et c-Myc. L'expression de ces gènes est induite par addition de l'antibiotique doxycycline dans l'eau de boisson des animaux. Cette expression est temporaire, ce qui devrait éliminer les risques de transformations cancéreuses. On voit alors apparaître des tératomes et des tératocarcinomes à haute fréquence dans différents organes. [...]

Souris et cellules souches

Souris et cellules souches

Photographie

Les premières cellules embryonnaires capables de donner naissance à tous les tissus d'un organisme ont été isolées il y a plus de cinquante ans, à partir de cancers testiculaires de la souris, les tératocarcinomes. Les recherches ultérieures pour produire des cellules souches embryonnaires... 

Crédits : J. Szasz-Fabian/ Shutterstock

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « TÉRATOMES ET TÉRATOCARCINOMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/teratomes-et-teratocarcinomes/