STRICKLAND DE LA HUNTY SHIRLEY (1925-2004)

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L'Australienne Shirley Strickland de la Hunty remporta sept médailles aux jeux Olympiques. Elle fut également la première femme médaillée dans trois éditions consécutives des Jeux (1948, 1952 et 1956) et, avec sa victoire sur 80 mètres haies en 1952 et en 1956, la première à conserver son titre olympique.

Shirley Strickland naît le 18 juillet 1925 à Guildford, en Australie-Occidentale. En 1948, elle participe à ses premiers jeux Olympiques, à Londres, où elle décroche avec son équipe la médaille d'argent dans le relais 4 fois 100 mètres, terminant 1 dixième de seconde seulement derrière les Néerlandaises, emmenées par la célèbre Fanny Blankers-Koen. Elle s'adjuge par ailleurs la médaille de bronze sur 100 mètres et sur 80 mètres haies.

En 1950, Shirley Strickland épouse le géologue Laurence de la Hunty. Lors des jeux Olympiques d'Helsinki, en 1952, Shirley Strickland de la Hunty remporte le 80 mètres haies : réalisant 10,9 secondes, elle bat le record du monde et devient la première femme à courir cette épreuve en moins de 11 secondes. Elle est également médaillée de bronze sur 100 mètres. En 1955, à l'âge de trente ans, elle bat le record du monde du 100 mètres (11,3 s) lors des Universiades tenues à Varsovie. Aux Jeux de Melbourne, en 1956, elle est à nouveau sacrée championne olympique du 80 mètres haies (10,7 s) ; elle remporte aussi le relais 4 fois 100 mètres. Avec sept médailles olympiques, elle devient alors l'athlète féminine la plus médaillée de l'histoire olympique.

Après sa carrière sportive, elle met à profit son diplôme de physique, obtenu à l'université d'Australie-Occidentale en 1946, pour enseigner cette science, ainsi que les mathématiques, à l'université technique de Perth. Menant en parallèle une carrière d'entraîneur, elle encadre l'équipe féminine australienne lors des jeux Olympiques de 1968 et de 1976. À Sydney, en 2000, elle sera l'une des stars du sport australien à porter la flamme olympique durant la cérémonie d'ouverture des Jeux. Shirley Strickland de la Hunty s'éteint le 17 février 2004 à Perth.

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« STRICKLAND DE LA HUNTY SHIRLEY - (1925-2004) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/shirley-strickland-de-la-hunty/