MOCKBEE SAMUEL (1944-2001)

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Le nom de l’architecte américain Samuel Mockbee est associé à une expérience professionnelle et pédagogique dans le Deep South destinée à donner sa pleine dimension sociale à l’activité constructive. Né en 1944 à Meridian dans l’État du Mississippi, Samuel (Sambo) Mockbee a obtenu son diplôme d’architecte à Auburn University en Alabama. Il était associé à Coleman Coker depuis 1986 et leur agence était établie à Canton (Mississippi).

En 1993, Samuel Mockbee fonde le Rural Studio pour construire des maisons destinées à des habitants pauvres du Hale County autour de Newbern dans l’ouest de l’État d’Alabama. Région très déshéritée des États-Unis, ce comté de la Black Belt avait fait l’objet d’un reportage photographique effectué par Walker Evans et James Agee dans les années 1930 et publié en 1941 dans le volume Let Us Now Praise Famous Men (Louons maintenant les grands hommes). Avec ses étudiants en architecture d’Auburn University, Samuel Mockbee se déplaçait régulièrement sur le terrain. Les étudiants participaient à toutes les phases du projet, qui durait généralement un an, depuis la conception jusqu’à la mise en œuvre en passant par les relations avec les clients, les entreprises de construction et les artisans. Le Rural Studio décentrait les lieux traditionnels de l’enseignement de l’architecture, un peu à la façon de l’agence communautaire fondée et animée par Frank Lloyd Wright à partir des années 1910 et alternativement située dans la campagne du Wisconsin (Taliesin East) et le désert de l’Arizona (Taliesin West). D’ailleurs, Samuel Mockbee lui-même ne disait-il pas en plaisantant que le Rural Studio était Taliesin South ?

Les édifices réalisés par le Rural Studio étaient destinés essentiellement à des Afro-Américains, mais les solutions proposées ont été reprises en d’autres endroits des États-Unis et pour d’autres catégories d’habitants. La démarche du Rural Studio reposait sur la participation d’habitants démunis à la définition de leur future maison. Le financement de ces maisons a été rendu possible grâce [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directeur de l'École doctorale d'histoire de l'art

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Pour citer l’article

Claude MASSU, « MOCKBEE SAMUEL - (1944-2001) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/samuel-mockbee/