MATTHES ROLAND (1950-2019)

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photographie : Roland Matthes

Roland Matthes

Spécialiste de la nage sur le dos, l'Allemand de l'Est Roland Matthes est recordman du monde du 100 mètres dos en 1967 puis champion olympique des 100 et 200 mètres dos en 1968 et 1972. 

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Le nageur est-allemand Roland Matthes est né le 17 novembre 1950 à Poessneck (Thuringe) et mort le 20 décembre 2019 à Wertheim (Bade-Wurtemberg). Ce spécialiste de la nage sur le dos fut l'un des seuls, à la fin des années 1960 et au début des années 1970, à contester l'hégémonie des Américains en natation. Recordman du monde du 100 mètres dos dès 1967 (58,4 s), il remporte le titre olympique sur 100 mètres dos (58,7 s) en 1968 à Mexico, devant les Américains Charles Hickcox et Ronald Mills, en 1972 à Munich (56,58 s), devant les Américains Michael Stamm et John Murphy, sur 200 mètres dos en 1968 (2 min 9,6 s), devant les Américains Mitchell Ivey et Jack Horsley, et en 1972 (2 min 2,82 s), devant les Américains Michael Stamm et Mitchell Ivey. En 1976 à Montréal, il obtient encore la médaille de bronze sur 100 mètres dos, s'effaçant derrière le nouveau roi de la spécialité, l'Américain John Naber. Roland Matthes fut également trois fois champion du monde et a battu seize records du monde. Il a été marié à la championne olympique Kornelia Ender, une autre figure de proue de la natation est-allemande.

—  Pierre LAGRUE, Universalis

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « MATTHES ROLAND - (1950-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roland-matthes/