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ROBERT LE PETIT dit ROBERT LE BOUGRE (XIIIe s.)

Célèbre inquisiteur, réputé pour sa rigueur et ses excès. Adepte du catharisme (de là vient son surnom de Bougre), dans lequel il avait atteint le grade de parfait et dont il était tenu pour un docteur, il revint à l'orthodoxie et entra dans l'ordre des Frères prêcheurs. Il entreprit en 1233 son action d'inquisiteur en Bourgogne et fit alors brûler ses premières victimes à La Charité-sur-Loire. Devant l'inquiétude que suscitèrent ses méthodes et ses œuvres, engagées sans leur consentement et par-dessus leur juridiction, les archevêques de Sens et de Reims, à qui il revenait de juger les hérétiques dans leurs propres diocèses, intervinrent auprès du pape Grégoire IX. Celui-ci apaisa leurs craintes. Peu après cependant (1235), Robert fut nommé inquisiteur général pour la France, à l'exception du Languedoc. Il se montra alors impitoyable dans la répression, non seulement à l'encontre des cathares et autres hérétiques, mais aussi contre tous ceux qu'il suspectait de les connaître sans les dénoncer. Il les pourchassa particulièrement en Champagne et aux confins de cette région avec la Bourgogne. En 1239, il envoya au bûcher, à Mont-Wimer, cent quatre-vingt-sept hérétiques et complices d'hérésie. À la suite de plaintes du clergé et des autorités civiles, le pape ordonna une enquête qu'il confia au bénédictin Mathieu Paris. Ce dernier établit la véracité des mesures abusivement brutales et illégales de Robert, qui fut relevé de ses fonctions et condamné à la prison à vie.

— Marcel PACAUT

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Écrit par

  • : professeur d'histoire du Moyen Âge à l'université de Lyon-II-Lumière

Classification

Pour citer cet article

Marcel PACAUT. ROBERT LE PETIT dit ROBERT LE BOUGRE (XIIIe s.) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • INQUISITION

    • Écrit par et
    • 5 845 mots
    • 2 médias
    ...mission de poursuivre, suivant les statuts qu'il avait promulgués, les coupables et leurs aides. Semblable mission fut confiée au prieur de Besançon et à Robert le Petit, plus connu sous le surnom de Bougre. Pour la première fois, on se trouve en présence d'un ensemble de mesures qui attribuent à un tribunal...