HART ROBERT (1835-1911)

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Fonctionnaire consulaire britannique en Chine dès 1854, Hart devient en 1859 inspecteur des douanes à Canton. Quatre ans plus tard, il est nommé à la direction du Bureau des douanes maritimes de l'Empire, organisées par les nations occidentales pour percevoir les droits dus à la cour impériale chinoise sur les importations étrangères.

Hart va faire de ce bureau un département qui, en 1895, comptera plus de sept cents Occidentaux, Britanniques en majorité, et trois mille cinq cents Chinois, le montant des redevances perçues passant de 8 millions de taels en 1859 à 27 millions en 1895. Les employés de Hart ne se contentent pas de percevoir les droits de douane, ils établissent des cartes des côtes chinoises, aménagent les règlements portuaires et améliorent l'équipement des ports et des voies d'eau côtières et intérieures. En 1896, le département met sur pied le premier service postal moderne en Chine.

Si Hart ménagea les intérêts britanniques, il défendit néanmoins loyalement ceux de la cour impériale chinoise. Il se retira en Angleterre en 1908, lorsque la direction des douanes fut confiée à des fonctionnaires chinois.

—  Jean-Christian COPPIETERS

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Dans le chapitre « Ouverture forcée aux nations occidentales »  : […] non seulement les droits de douane sont limités à 5 p. 100, mais depuis 1859 ils sont collectés pour le compte de Pékin par une administration spéciale, des Douanes impériales de Chine ; son personnel dirigeant est entièrement étranger et son chef (poste occupé de 1863 à 1907 par le célèbre Robert Hart) dispose d'une autorité de fait très étendue […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chine-histoire-jusqu-en-1949/#i_22170

Pour citer l’article

Jean-Christian COPPIETERS, « HART ROBERT - (1835-1911) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-hart/