KENNEDY ROBERT F. (1925-1968)

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Robert Francis Kennedy est né le 20 novembre 1925 à Brookline dans le Massachusetts. Il participe, dans l'U.S. Navy, aux derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, poursuit des études supérieures à Harvard et fait son droit à l'école de droit de Virginie. En 1950, il épouse Ethel Shakel, dont il aura onze enfants. Après un bref passage dans l'administration, Robert Kennedy commence une carrière politique. En 1952, il dirige la campagne de son frère John pour l'élection au siège de sénateur du Massachusetts. L'année suivante, il est assistant de la sous-commission que préside le sénateur Joseph McCarthy. Il se livre à des enquêtes sur les relations de certains pays d'Europe occidentale, notamment le Royaume-Uni, avec la Chine communiste. Mais les excès du sénateur lui déplaisent et il rompt avec lui pour travailler avec la minorité démocrate. En 1957, toujours dans le cadre des activités d'une commission sénatoriale, il se consacre à la lutte contre la corruption qui sévit dans certains syndicats, par exemple celui des camionneurs, dirigé par James Hoffa. Son obstination à découvrir les coupables lui fait autant d'ennemis que d'amis.

En 1960, John Kennedy décide de se présenter à l'élection présidentielle. Robert organise la campagne ; le succès de son frère est un peu le sien. Les deux hommes ont besoin l'un de l'autre : John installe Robert au département de la Justice (attorney general), où il pourra imposer aux conservateurs du Sud la déségrégation raciale ; là encore, le combat est difficile, la volonté de Robert Kennedy l'emporte. Il y gagne une stature d'homme d'État. L'assassinat de John, en 1963, l'atteint profondément : il demeure à son poste quelques mois de plus, puis démissionne et se fait élire en novembre sénateur de l'État de New York. Défenseur des Noirs, à l'écoute des jeunes et des libéraux dont il est le porte-parole au sein du Parti démocrate, Robert Kennedy découvre la pauvreté qui touche encore des millions d'Américains ; il la fait découvrir à ses compatriotes. Il se déclare hostile à la politique indochinoise du président Johnson, mais res [...]

Les frères Kennedy, 1960

Les frères Kennedy, 1960

Photographie

Le président américain John F. Kennedy (1917-1963) et son frère, l'Attorney General (ministre de la Justice) Robert Kennedy (1925-1968), en 1960. 

Crédits : Hulton Getty

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'Amérique du Nord à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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  • Écrit par 
  • Karen SPARKS
  •  • 410 mots

Le photographe américain Bill Eppridge est connu pour ses clichés de personnalités politiques, d’artistes, d’athlètes et de militants, qui ont fini par se confondre avec certains moments marquants de l’histoire contemporaine. Guillermo Alfredo Eduardo Eppridge, surnommé Bill, naît le 20 mars 1938, à Buenos Aires (Argentine). Il obtient une licence […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bill-eppridge/#i_27150

Pour citer l’article

André KASPI, « KENNEDY ROBERT F. - (1925-1968) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-f-kennedy/