BLAKE ROBERT (1599-1657) amiral anglais

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Fils d'un négociant aisé, Robert Blake n'est venu à la vie militaire qu'à l'époque de la première révolution anglaise. Élu député au Long Parlement, il lève un régiment à ses frais et remporte plusieurs succès sur les royalistes. Il entre dans la vie navale en 1649 et, nommé à la tête d'une flotte, s'illustre grâce à l'audace de ses conceptions tactiques. Il remporte un grand succès sur les royalistes à Malaga, en 1651, et participe dans les années suivantes à la plupart des campagnes contre les forces des Provinces-Unies puis contre celles de l'Espagne. Entre-temps, il siège au Parlement Barebone (1653). En 1657, il capture à Ténériffe une flotte de galions. Enterré à Westminster, il est la victime des rancœurs de la Restauration et son corps, exhumé, sera pendu publiquement : on punira alors autant l'homme politique que le responsable de désastres royalistes. Son cas demeure généralement cité comme l'illustration des capacités d'adaptation des hommes de la révolution aux tâches les plus diverses, ainsi que la possibilité d'exercer efficacement, au milieu du xviie siècle, un commandement naval sans longue préparation antérieure.

Robert Blake

photographie : Robert Blake

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Robert Blake (1599-1657), amiral anglais et député au Long Parlement. 

Crédits : Hulton Getty

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—  Roland MARX

Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Roland MARX, « BLAKE ROBERT (1599-1657) amiral anglais », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-blake/