MILLET RICHARD (1953- )

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Richard Millet naît à Viam (Haute-Corrèze) en 1953. Il y reste sept ans avant de suivre ses parents au Liban (Beyrouth, 1987 ; Un balcon à Beyrouth, 1994 ; L'Orient désert, 2007 ; Brumes de Cimmérie, 2010). À son retour, il enseigne comme professeur certifié dans des établissements parisiens avant de se lancer dans une carrière littéraire qui, parallèlement à l'écriture de romans largement autobiographiques, le conduira par la suite à entrer au comité de lecture des éditions Gallimard.

L'œuvre est prolifique : un ou deux titres par an environ depuis L'Invention du corps de Saint-Marc (1983). Elle s'oriente autour de trois tropismes essentiels : la recherche de soi par l'écriture, une méditation sur le passé humain qui se trouve de façon emblématique enfoui dans les terres limousines, et par-dessus tout la vénération de la langue française. Nombre de ces ouvrages sont ainsi marqués par une forme nouvelle de culte du moi apparue dans les années 1980. Une littérature du sujet mise en scène à travers un indissoluble mélange de narcissisme partiellement ironique et de dégoût passionné de soi péremptoirement exprimé. Le tout s'accompagnant d'une inclination immodérée pour les femmes, belles ou laides (Le Goût des femmes laides, 2005 ; Dévorations, 2006). Infini dans ses nuances, le sexe féminin dévoile ses charmes et ses maléfices tout au long d'un développement romanesque et autobiographique qui se cherche de livre en livre : Le Chant des adolescentes (1993), Autres Jeunes Filles (1998, avec des illustrations d'Ernest Pignon-Ernest). En second lieu, l'œuvre est un hommage aux terres secrètes du Limousin qui fait revivre leur passé disparu. Le site Web de l'écrivain invite à ne pas voir là une manifestation de régionalisme littéraire. C'est pourtant l'âme primitive du plateau de Millevaches qu'on explore dans une trilogie commencée avec La Gloire des Pythre (1995) et poursuivie avec L'Amour des trois sœurs Piale (1997) et Lauve le pur (2000). En 2003, c'est encore la Corrèze qui hante Ma vie parmi les ombres ou Le Renard dans le [...]

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Michel P. SCHMITT, « MILLET RICHARD (1953- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/richard-millet/