REYKJAVIK

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Située dans le sud-ouest de l’Islande, dans la baie de Faxaflói, à 250 kilomètres du cercle polaire arctique, Reykjavik est la plus nordique des capitales. Elle bénéficie d'un climat subpolaire océanique. La température annuelle moyenne y est de 4,5 0C, en raison de l’influence de la dérive nord-atlantique, un courant chaud qui prolonge le Gulf Stream.

Islande : carte administrative

Carte : Islande : carte administrative

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Carte administrative de l'Islande. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le nom littéral de Reykjavik (« baie des fumerolles ») tient à la situation de la ville, sur la dorsale médio-atlantique, relief sous-marin où s’affrontent deux plaques tectoniques majeures. À Reykjavik, le chauffage et le réseau d’eau chaude sont d’origine géothermique. La culture du bain chaud en plein air y est en outre très présente, au cœur de la vie sociale, comme dans l’ensemble du pays.

Selon le Landnámabók (manuscrit décrivant la colonisation de l’Islande), les premiers colons norvégiens seraient arrivés dans la région de Reykjavik à la fin du ixe siècle. Jusqu’au xviiie siècle, Reykjavik s’apparente à un gros village agricole et de pêcheurs. Une petite industrie (construction navale, industrie de la laine, exploitation du soufre) se développe ensuite, sous l’égide des colons danois. En 1845, l'Althing (le Parlement islandais) est rétabli à Reykjavik, qui devient le siège politique du pays. L’Islande passe du statut de colonie danoise à celui d’État souverain en 1918, puis elle devient une république indépendante le 17 juin 1944, avec pour capitale Reykjavik.

Le véritable développement de la capitale, qui démarre au xxe siècle, s’accélère après la Seconde Guerre mondiale. Les effets économiques de l'occupation américaine furent en effet très positifs pour la ville ; l’aéroport international de Keflavík, par exemple, fut construit par les États-Unis. Comme ailleurs en Europe, l’après-guerre en Islande est marquée par un fort exode rural et la croissance rapide de la capitale. Le développement économique s’intensifie : industrie pharmaceutique, informatique, fret maritime – avec l’aménagement d’un second port, Sundahöfn, au sud [...]

Reykjavik, Islande

Photographie : Reykjavik, Islande

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Capitale et seule grande ville de l'Islande, Reykjavik a connu au XXe siècle une croissance rapide. Vue de la ville depuis la Hallgrimskirkja, qui fut le plus haut bâtiment du pays jusqu'en 2008. 

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Islande : carte administrative

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Reykjavik, Islande

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Écrit par :

  • : maître de conférences en géographie, aménagement de l'espace et urbanisme à l'université de Paris-IV-Sorbonne, agrégée de géographie

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Pour citer l’article

Estelle DUCOM, « REYKJAVIK », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/reykjavik/