TATON RENÉ (1915-2004)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Mathématicien, historien des sciences, René Taton a contribué à transformer, tout au long de la seconde moitié du xxe siècle, l'histoire des sciences en une véritable discipline (recherches, enseignement et publications).

René Taton est né le 4 avril 1915 à L'Échelle, dans les Ardennes. Entré à l'École normale supérieure (E.N.S.) de Saint-Cloud en 1935, il prépare les certificats de licence ès sciences, suit les cours d'Élie Cartan à la Sorbonne et ceux d'Henri Lebesgue au Collège de France, rencontre à Nancy, à la veille de la guerre, certains futurs « bourbakistes ». Agrégé en 1941, il est nommé professeur de mathématiques élémentaires au lycée d'Orléans.

1945 est une date charnière. René Taton découvre sa vocation d'historien des sciences. Il fait aussi trois rencontres capitales : Paul Angoulvent, alors directeur des Presses universitaires de France (P.U.F.), lui propose d'écrire un « Que sais-je ? » sur l'histoire du calcul (1946) ; le mathématicien Georges Bouligand l'incite à poursuivre l'histoire de la géométrie différentielle et à entrer au C.N.R.S. nouvellement réorganisé ; mais c'est Gaston Bachelard, que Taton considérait comme son maître, qui lui conseille de centrer sa recherche autour de Gaspard Monge (1746-1818), créateur de la géométrie descriptive, et de Girard Desargues (1591-1661), l'homme de la géométrie projective et de la perspective, ce qu'il fit dans ses thèses soutenues en 1951. Recruté par la Commission de philosophie, il fera toute sa carrière au C.N.R.S.

Les années d'après guerre sont à l'ouverture. Avec d'autres, Taton s'appuie sur l'U.N.E.S.C.O. nouvellement créée pour faire reconnaître l'existence d'une communauté internationale en histoire des sciences. Au sein du Conseil international des Unions scientifiques (I.C.S.U.) est créée une Union internationale d'histoire des sciences dont il sera le secrétaire de 1954 à 1971 (succédant à Petre Sergescu). Les congrès internationaux d'histoire des sciences ont lieu tous les quatre ans. Des liens sont établis avec l'A [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

Classification

Pour citer l’article

Claire SALOMON-BAYET, « TATON RENÉ - (1915-2004) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rene-taton/