RAO RAJA (1908-2006)

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Romancier et nouvelliste indien d'expression anglaise.

Raja Rao naît le 8 novembre 1908 à Hassan, dans l'État de Mysore (auj. Karnataka). Issu d'une illustre famille de brahmanes du sud de l'Inde, il fréquente le Nizam College d'Hyderabad, dont il sort diplômé d'une licence en 1929. Grâce à une bourse, il part en France étudier la littérature et l'histoire à l'université de Montpellier et à la Sorbonne. Il se fait rapidement connaître par ses nouvelles et ses contributions à diverses revues, telles que Le Mercure de France et les Cahiers du Sud. Son premier roman, Kanthapura (1938), prend pour thème le mouvement indépendantiste indien. De retour au pays en 1939, il travaille comme rédacteur en chef d'une revue pendant la Seconde Guerre mondiale et s'efforce de rendre leur sens aux valeurs de la civilisation indienne. Après la guerre, il vit entre l'Inde et la France pendant quelques années, puis part enseigner la philosophie à l'université du Texas sur le campus d'Austin en 1966. Il prend sa retraite avec le titre de professeur émérite en 1980.

Le deuxième roman de Raja Rao, The Serpent and the Rope (1960, Le Serpent et la corde), considéré comme son chef-d'œuvre, propose un dialogue entre l'Orient et l'Occident à travers l'évocation de la vie d'un jeune intellectuel brahmane et de son épouse, partis en quête de la vérité spirituelle à travers l'Inde, la France et l'Angleterre. L'écrivain indien publie plusieurs autres romans, dont l'allégorique The Cat and Shakespeare : A Tale of India (1965, La Chatte et Shakespeare), l'étude du communisme Comrade Kirillov (1965, Camarade Kirilov) et The Chessmaster and His Moves (1988), peuplé de personnages issus de cultures différentes et à la recherche de leur identité. Ses nouvelles sont rassemblées sous les titres The Cow of the Barricades and Other Stories (1947) et The Policeman and the Rose (1978). Raja Rao est également l'auteur de la biographie The Great Indian Way : A Life of Mahatma Gandhi (1998). Raja Roa meurt le 8 juillet 2006 à Austin, au Texas.

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Dans le chapitre « Réalisme et poésie »  : […] Avec Mulk Raj Anand (1905-2004), le roman indien puise aux sources du réalisme européen des années 1930. Inspiré par une esthétique marxiste, Anand dénonce l'exploitation sociale fondée sur le système des castes dans Untouchable (1935) et Coolie (1936). Dans son roman philosophique The Serpent and the Rope ( Le Serpent et la corde , 1960), Raja Rao (1908-2006) amorce une recherche au carrefour […] Lire la suite

Pour citer l’article

« RAO RAJA - (1908-2006) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/raja-rao/