PRUS ALEKSANDER GŁOWACKI dit BOLESŁAW (1847-1912)

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L'un des meilleurs romanciers du positivisme polonais, Bolesław Prus, est né en Volhynie à une époque encore tout imprégnée de romantisme. Il a glorieusement participé à l'insurrection de 1863, le dernier des grands mouvements de libération de l'époque romantique. Sa formation sera celle d'un autodidacte et il gagnera sa vie comme ouvrier ou précepteur. Attiré par le journalisme, Prus est dès 1864 correspondant de divers quotidiens de Varsovie. À partir de 1875, le Courrier de Varsovie lui ouvre dans ses colonnes une « Chronique » hebdomadaire qui ne tarde pas à le rendre célèbre.

Le journalisme a été pour Prus une excellente école d'observation qui, alors qu'il était déjà sous l'influence d'Auguste Comte et de Spencer, l'a rendu sensible aux processus socio-économiques. Mais bientôt le journalisme ne lui suffit plus et à partir de 1879 Prus se fait connaître comme auteur de nouvelles : Michałko (1880), L'Orgue de barbarie (1880), Antek (1881), Le Gilet (1882) ; ou de récits : Le Reflux et Angélique (1880), Péchés d'enfance (1883). Ces œuvres révèlent son aptitude à brosser des portraits réalistes du petit peuple (les enfants surtout), et elles contiennent déjà cet humour plein de tendresse qui caractérise son style.

En 1883, Prus publie L'Avant-poste, le premier roman d'inspiration naturaliste. L'action se déroule à la campagne, près de Varsovie, vingt ans après l'abolition du servage. Un paysan nommé Slimak (« Escargot ») restera obstinément attaché à son lopin de terre qu'il refusera de vendre aux colons allemands. De toutes les œuvres de Prus, L'Avant-poste représente l'application la plus stricte des principes positivistes. L'auteur y dénonce avec beaucoup de force les maux dont souffre la société polonaise : égoïsme des nobles, passivité et conservatisme des paysans qui rendent difficile toute résistance nationale.

C'est dans La Poupée (1887-1889) que le réalisme de Prus atteint son sommet. L'axe de l'intrigue est constitué par les malheurs de Stanislaw Wokulski, issu de la petite noblesse : épris d'une belle aristocrate, Isabelle Lecka, il tente de la conquéri [...]


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Maria DELAPERRIÈRE, « PRUS ALEKSANDER GŁOWACKI dit BOLESŁAW - (1847-1912) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/prus-aleksander-glowacki-dit-boleslaw/