POLYSYNODIE

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Gouvernement aux multiples conseils, en France de 1715 à 1718. Louis XIV avait systématiquement écarté les nobles des grandes fonctions du gouvernement pour administrer le pays avec six ministres, dont le contrôleur général des Finances, généralement d'origine bourgeoise. Simples commis aux yeux du roi, ils semblaient les personnages les plus puissants de l'État. L'esprit critique de la haute noblesse s'était éveillé et, au terme de ce « long règne de la vile bourgeoisie », les nobles espéraient reprendre le pouvoir. Fénelon exprime ces sentiments dans son Télémaque. Le groupe de réformateurs, dont Saint-Simon, plaçait ses espoirs dans le duc de Bourgogne ; sa mort, en février 1712, anéantit leur projet. Le Régent connaît leur programme par l'intermédiaire de Saint-Simon et tente de l'appliquer. Une déclaration supprime le contrôle général des Finances et les secrétaireries d'État et les remplace par six, puis huit conseils : le conseil de Régence, sans pouvoir réel (le Régent, les deux princes légitimés...) ; le conseil de Conscience (cardinal de Noailles) ; le conseil du Dedans (duc d'Antin, fils de Mme de Montespan) ; le conseil des Affaires étrangères (maréchal d'Huxelles) ; le conseil de la Guerre (maréchal de Villars) ; le conseil de la Marine (comte de Toulouse, amiral de France) ; le conseil des Finances (duc de Noailles, neveu du Cardinal) et le conseil du Commerce (duc de La Force). Prudent, le Régent maintient dans les conseils d'anciens ministres et des magistrats et gens de robe qui accomplissent l'essentiel du travail. Chaque conseil comprend dix membres et élit son président. Les conseillers d'État et maîtres des requêtes assument le travail réel. Le conseil du Dedans crée la direction des Ponts et Chaussées, corps d'ingénieurs et d'inspecteurs, en 1716. Le conseil de Conscience, de tendance janséniste, doit être supprimé en 1718 en raison des tensions religieuses aggravées maladroitement. Le conseil des Finances évite la banqueroute par le recours aux méthodes de Colbe [...]


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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Lille

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Pour citer l’article

Louis TRENARD, « POLYSYNODIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polysynodie/