DEVAMBEZ PIERRE (1903-1980)

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Le 14 janvier 1980 disparaissait Pierre Devambez, qui fut conservateur des antiquités grecques et romaines du musée du Louvre de 1937 à 1973.

Fils d'un peintre membre de l'Institut, Pierre Devambez grandit dans un milieu où le culte de l'art tenait lieu de religion. Des études classiques brillantes – lycées Montaigne et Louis-le-Grand, École normale supérieure, agrégation de lettres – laissaient augurer une carrière universitaire rapide et unie. Six années passées à l'École française d'Athènes, d'autres encore à l'Institut archéologique d'Istanbul infléchirent cependant le cursus ainsi amorcé. L'expérience de la Grèce, meurtrie par l'affreuse issue de l'aventure d'Asie Mineure, lui révéla sa véritable patrie spirituelle. Il y trouva incarnées encore les vertus qui avaient produit cet art qu'il estimait sans égal : ingéniosité, familiarité et vivacité, générosité et respect d'autrui. À Thasos, il mena longtemps les fouilles extensives que permettaient alors le faible développement du village moderne et une technique de fouilles encore peu exigeante. Ce n'est pourtant pas l'importance de ses découvertes qui lui valut de voir son nom donné à l'une des rues les plus importantes du village, rare honneur pour un archéologue, ce sont les rapports personnels qu'il sut établir puis maintenir avec les Thasiens à travers les vicissitudes que connut cette île, longtemps déshéritée.

À son retour en France, il eut la chance d'accéder au poste qui convenait le mieux à son goût pour l'art grec, désormais animé par l'expérience de la Grèce : celui de conservateur au Louvre. Ce beau poste était à vrai dire peu convoité : la modicité du salaire, séquelle d'un temps où les conservateurs étaient très généralement des dilettantes fortunés, supposait l'abnégation d'une vocation impérieuse. Pierre Devambez se voua donc délibérément à l'impécuniosité, ce qui cependant ne restreignit jamais son sens tout grec de l'amitié et de l'hospitalité. Après les années de guerre qui avaient dispersé le [...]

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Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « DEVAMBEZ PIERRE - (1903-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-devambez/