FALK PETER MICHAEL (1927-2011)

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L'acteur américain Peter Falk était bien connu pour le rôle du lieutenant à l'imperméable froissé, aux cheveux mal coiffés et à l'éternel cigare de la brigade criminelle de la police de Los Angeles dans la série télévisée Columbo. Il aura prêté ses traits à ce personnage pendant soixante-neuf épisodes et plusieurs téléfilms, sur une période de trente-cinq ans qui s'étend de 1968 à 2003.

Peter Michael Falk voit le jour le 16 septembre 1927 à New York. Il fait ses premiers pas de comédien en 1956 sur la scène des théâtres alternatifs dits « off-Broadway », puis travaille rapidement pour la télévision. Falk reviendra au théâtre en 1971, à Broadway cette fois, dans une pièce de Neil Simon, The Prisoner of Second Avenue (« Le Prisonnier de la Seconde avenue »). Il joue dans plusieurs longs-métrages, dont Murder Inc. (Crime, société anonyme) de Stuart Rosenberg et Burt Balaban en 1960, et Pocketful of Miracles (Milliardaire d'un jour) de Frank Capra en 1961, qui lui valent chacun une nomination aux oscars dans la catégorie du meilleur second rôle. Il apparaît en tête d'affiche dans plusieurs films de John Cassavetes, dont Husbands en 1970, A Woman under the Influence (Une femme sous influence) en 1974 et Opening Night en 1977. Il interprète le grand-père conteur de la comédie populaire de Rob Reiner The Princess Bride (Princesse Bride), en 1987. Il joue également dans deux films de Wim Wenders (Les Ailes du désir, 1987 ; Si loin, si proche, 1993), ainsi que dans The Player en 1992, de Robert Altman. Signe de sa célébrité, il interprète son propre rôle dans ces trois œuvres. Peter Falk meurt le 23 juin 2011 à Beverly Hills, en Californie.

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Pour citer l’article

« FALK PETER MICHAEL - (1927-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/peter-michael-falk/