PENTAGONE

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Construit sur décision prise dès 1941 par le président Roosevelt et achevé en 1943, le Pentagone est un bâtiment à cinq façades et cinq étages de 604 000 mètres carrés abritant, jusqu'en 1947, le ministère de la Guerre, avant que le National Security Act ne lui donne une nouvelle affectation, celle d'un ministère de la Défense coiffant les départements de l'Armée (correspondant à l'armée de terre), de la Marine (enrichie du corps des marines) et de l'Air (US Air Force).

Avec ses 28 kilomètres de couloirs et ses 30 000 fonctionnaires, le bâtiment, localisé à Arlington, sur la rive sud du Potomac, en face de Washington (D.C.), constitue à lui seul une petite ville composée d'innombrables bureaux, salles d'opérations et boutiques. Cœur de la machine de guerre américaine, le département de la Défense symbolisé par le Pentagone est considéré comme le plus important ensemble bureaucratique du système politique américain.

Il est aussi considéré comme une des composantes du complexe militaro-industriel dénoncé par le président Eisenhower dans son discours d'adieu à la nation du 17 janvier 1961. Phénomène unique au monde par ses dimensions, sa puissance, ses structures et sa place dans l'architecture du pouvoir aux États-Unis, le Pentagone est — avec les industriels de la défense et les institutions scientifiques — un des acteurs principaux de ces conflits corporatistes et de ces luttes d'influences dont l'objet premier a toujours été de garantir les intérêts de lobbies économiques et militaires. Ce phénomène, qui aboutit à la militarisation de l'économie américaine, atteint son apogée sous l'ère Reagan, au cours de laquelle 6,5 p. 100 du P.N.B. sont consacrés à la défense.

Après les troubles politiques consécutifs à la guerre du Vietnam et la mise en évidence des énormes gaspillages et dépassements des coûts prévisionnels (programmes aéronautiques F-111 et Galaxy), avec la tendance à faire de la stratégie opérationnelle à partir de programmations et simulations informatiques fortement éloignées du réel, le Pentagone subit progressivement une perte d'influence, même si le [...]

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Écrit par :

  • : attaché à l'École royale militaire, Bruxelles, chargé de cours à l'université de Liège

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WEINBERGER CASPAR WILLARD (1917-2006)

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Homme politique américain. Diplômé en droit de Harvard en 1941, Caspar Weinberger s'enrôle dans l'armée américaine et combat en Nouvelle-Guinée, terminant son service à l'état-major du général MacArthur. Élu en 1952 député républicain dans l'État de Californie, il y fait figure d'agent purificateur des milieux dirigeants. Sa carrière de conservateur intransigeant sera consacrée par le président N […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/caspar-willard-weinberger/#i_16427

Pour citer l’article

André DUMOULIN, « PENTAGONE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pentagone/