PENTAGONE

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Construit sur décision prise dès 1941 par le président Roosevelt et achevé en 1943, le Pentagone est un bâtiment à cinq façades et cinq étages de 604 000 mètres carrés abritant, jusqu'en 1947, le ministère de la Guerre, avant que le National Security Act ne lui donne une nouvelle affectation, celle d'un ministère de la Défense coiffant les départements de l'Armée (correspondant à l'armée de terre), de la Marine (enrichie du corps des marines) et de l'Air (US Air Force).

Avec ses 28 kilomètres de couloirs et ses 30 000 fonctionnaires, le bâtiment, localisé à Arlington, sur la rive sud du Potomac, en face de Washington (D.C.), constitue à lui seul une petite ville composée d'innombrables bureaux, salles d'opérations et boutiques. Cœur de la machine de guerre américaine, le département de la Défense symbolisé par le Pentagone est considéré comme le plus important ensemble bureaucratique du système politique américain.

Il est aussi considéré comme une des composantes du complexe militaro-industriel dénoncé par le président Eisenhower dans son discours d'adieu à la nation du 17 janvier 1961. Phénomène unique au monde par ses dimensions, sa puissance, ses structures et sa place dans l'architecture du pouvoir aux États-Unis, le Pentagone est — avec les industriels de la défense et les institutions scientifiques — un des acteurs principaux de ces conflits corporatistes et de ces luttes d'influences dont l'objet premier a toujours été de garantir les intérêts de lobbies économiques et militaires. Ce phénomène, qui aboutit à la militarisation de l'économie américaine, atteint son apogée sous l'ère Reagan, au cours de laquelle 6,5 p. 100 du P.N.B. sont consacrés à la défense.

Après les troubles politiques consécutifs à la guerre du Vietnam et la mise en évidence des énormes gaspillages et dépassements des coûts prévisionnels (programmes aéronautiques F-111 et Galaxy), avec la tendance à faire de la stratégie opérationnelle à partir de programmations et simulations informatiques fortement éloignées du réel, le Pentagone subit progressivement une perte d'influence, même si le [...]


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Écrit par :

  • : attaché à l'École royale militaire, Bruxelles, chargé de cours à l'université de Liège

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WEINBERGER CASPAR WILLARD (1917-2006)

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Homme politique américain. Diplômé en droit de Harvard en 1941, Caspar Weinberger s'enrôle dans l'armée américaine et combat en Nouvelle-Guinée, terminant son service à l'état-major du général MacArthur. Élu en 1952 député républicain dans l'État de Californie, il y fait figure d'agent purificateur des milieux dirigeants. Sa carrière de conservateur intransigeant sera consacrée par le président N […] Lire la suite

Les derniers événements

6-29 octobre 2019 • Syrie • Intervention turque dans le Nord-Est.

son économie » si elle « dépasse les bornes ». Dans la journée, alors que le Pentagone déclare ne pas cautionner l’intervention turque, l’administration américaine n’évoque plus que l’évacuation d’un « petit nombre » de soldats de certains secteurs de la région. Le 9, les forces turques bombardent [...] Lire la suite

2-19 août 2019 • États-Unis • Test d’un missile de portée intermédiaire.

Le 2, les États-Unis et la Russie sortent effectivement du Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (FNI) de décembre 1987, qu’ils ont dénoncé en février. Le 19, le Pentagone annonce le succès du test de missile à portée intermédiaire effectué la veille par les États-Unis ; c’est [...] Lire la suite

14-18 janvier 2019 • Mexique • Nouvelle caravane de migrants.

Le 14, le Pentagone prolonge jusqu’en septembre et étend la mission des quatre mille cinq cents militaires qui appuient les garde-frontières à la frontière mexicaine. Le 15, une nouvelle « caravane », la troisième depuis octobre 2018, quitte San Pedro Sula, au Honduras, à destination des États [...] Lire la suite

13-29 octobre 2018 • Amérique • Marche de migrants centraméricains vers les États-Unis.

États-Unis ». Le 29, le Pentagone annonce le déploiement de cinq mille deux cents soldats à la frontière mexicaine, qui s’ajouteront aux deux mille membres de la Garde nationale qui s’y trouvent déjà. Deux autres « caravanes » de migrants de moindre importance, parties d’Amérique centrale, font route vers les États-Unis.  [...] Lire la suite

2 février 2018 • États-Unis • Révision de la stratégie nucléaire.

Le Pentagone publie une révision de la stratégie nucléaire du pays, qui traduit une volonté de « construire une force plus létale » contre la Russie et la Chine, et de développer des armes nucléaires tactiques de faible puissance afin de ne laisser « aucun avantage exploitable » aux adversaires [...] Lire la suite

1er-29 mars 2017 • Syrie • Fin de l’opération turque « Bouclier de l’Euphrate ».

, des accrochages opposent les forces turques à l’armée syrienne à l’ouest de Manbij. Le 9 également, le Pentagone annonce l’envoi « temporaire » dans le pays d’un renfort de quatre cents marines en soutien aux FDS qui assiègent Raqqa, le bastion syrien de l’EI. Le 11, à Damas, un double attentat-suicide [...] Lire la suite

2-13 juillet 2016 • Irak • Attentat meurtrier de l’État islamique à Bagdad.

de son chef militaire considéré par Washington comme le « ministre de la Guerre » de l’organisation, le Géorgien Tarkhan Batirachvili, alias Omar al-Tchitchani. Sa mort avait été plusieurs fois annoncée, notamment par le Pentagone en mars.  [...] Lire la suite

3-30 octobre 2015 • Syrie • Intensification des initiatives diplomatiques.

qu’elle occupe depuis mai. Le 7, la marine russe expérimente de nouveaux missiles de croisière navals à longue portée, tirés depuis la mer Caspienne sur des cibles en Syrie. Le 9, le Pentagone annonce la suspension de son programme de formation de combattants syriens à la lutte contre l’E.I [...] Lire la suite

1er-13 avril 2015 • Irak • Poursuite de la lutte contre l’État islamique .

. en Irak et en Syrie, qui ne sont pas membres de la C.P.I. Dans ces circonstances, seul le Conseil de sécurité de l’O.N.U. pourrait saisir la C.P.I. Or celui-ci a rejeté une résolution présentée par la France en ce sens en juin 2014. Le 13, le Pentagone affirme que l’E.I. a perdu « de 25 à 30 p. 100 [...] Lire la suite

Pour citer l’article

André DUMOULIN, « PENTAGONE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pentagone/