PEGU

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Ville portuaire du sud du Myanmar (Birmanie), Pegu (ou Pégou, Bago en birman) est située sur le cours d'eau homonyme, à 75 kilomètres au nord-est de Rangoon (Yangôn). Ancienne capitale du royaume môn, la ville est encore entourée des ruines de son vieux mur d'enceinte et de ses douves qui formaient un carré de 2,4 kilomètres de côté. Située sur la voie ferrée Rangoon-Mandalay, Pegu est aussi le point de départ d'une ligne secondaire qui dessert le sud-est du pays, le long du golfe de Martaban, un bras de mer du golfe du Bengale. La ville a en outre de nombreuses liaisons routières dans toutes les directions. Centre important pour le commerce du riz et du bois, Pegu possède de nombreuses usines de traitement de ces produits (rizeries, scieries...).

Parmi ses nombreuses pagodes, Shwemawdaw, dont le stupa doré dépasse 110 mètres de hauteur, se distingue par sa sainteté. La légende raconte qu'elle renferme deux cheveux du Buddha Gautama. Édifiée par les Môn en 825, elle fut gravement endommagée par un tremblement de terre en 1930, et sa restauration fut achevée en 1954. Le Shwethalyaung, statue colossale d'un Bouddha couché (quelque 55 mètres de longueur), se trouve à l'ouest de la ville moderne. Il offrirait la plus ressemblante de toutes les représentations du Bouddha allongé. Érigée selon la légende en 994 (mais datant réellement du xvie siècle puis perdue lors de la destruction de Pegu en 1757, elle fut redécouverte enfouie sous la végétation en 1906. Du Kalyani Sima (« salle d'ordination ») voisin, fondé par le roi môn Dhammazedi (1472-1492), est parti le plus grand mouvement réformiste de l'histoire du bouddhisme du Myanmar. Son histoire est racontée sur dix tablettes de pierre dressées par le roi à côté du Sima. Les autres pagodes remarquables sont Mahazedi, Shwegugale et Kyaikpun.

Pour certains, Pegu aurait été fondée en 573 par des Môn venus de Thatôn, au sud-est, mais il est bien plus probable que sa fondation remonte à 825, date à laquelle le royaume môn choisit d'y établir sa capital [...]


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Pour citer l’article

« PEGU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pegu/