SCOFIELD PAUL (1922-2008)

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L'acteur anglais Paul Scofield était notamment réputé pour ses puissantes interprétations des héros shakespeariens.

Né le 21 janvier 1922 à Hurstpierpoint, dans le Sussex, David Paul Scofield prend des cours d'art dramatique à la Croydon Repertory Theatre School, dans le sud de Londres, en 1939, puis l'année suivante, à la Mask Theatre School, dans la capitale anglaise. Une fois sa formation achevée, il participe à plusieurs tournées aux côtés de troupes de théâtre ambulantes qui divertissent les soldats au cours de la Seconde Guerre mondiale, puis, rejoint le Birmingham Repertory Theatre. En 1946, il part s'installer à Stratford-upon-Avon, où il rencontre son premier grand succès, en incarnant notamment le rôle-titre d'Henry V, Cloten dans Cymbeline, Don Adriano de Armado dans Love's Labour's Lost (Peines d'amour perdues), Lucio dans Measure for Measure (Mesure pour mesure), Hamlet et bien d'autres personnages shakespeariens. En 1949, Paul Scofield apparaît pour la première fois en tête d'affiche d'une représentation plus commerciale, lorsqu'il campe Alexandre le Grand dans la malheureuse adaptation du roman Adventure Story de Terence Rattigan.

Scofield est surtout salué pour son interprétation de Thomas More dans A Man for All Seasons de Robert Bolt, qui évoque le procès qui fut fait au célèbre humaniste, condamné à la décapitation pour avoir refusé de reconnaître Henri VIII comme chef suprême de l'Église d'Angleterre. La pièce sera jouée d'abord à Londres (1960) puis à New York (1961-1962). Elle sera récompensée, entre autres honneurs, par le prix Antoinette Perry (Tony Award) en 1962. L'année suivante, Scofield se produit lors du Festival Shakespeare de Stratford, en Ontario, jouant dans Coriolanus (Coriolan) et Love's Labour's Lost. Par la suite, il triomphera sur les planches dans les rôles d'oncle Vania (1970) et de Volpone (1977).

Paul Scofield fait ses débuts au cinéma en 1955. Il reprend en 1966 le rôle de Thomas More dans l'adaptation pour le grand écran de A Man for All Seasons [...]

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« SCOFIELD PAUL - (1922-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-scofield/