PAUL ET VIRGINIE, Jacques Henri Bernardin de Saint-PierreFiche de lecture

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Jacques Henri Bernardin de Saint-Pierre (1737-1814) est resté dans notre mémoire culturelle comme un romancier. Il l'est devenu presque par hasard, après avoir tenté de faire fortune comme ingénieur ou comme réformateur attitré d'une cour étrangère. Il tire de son séjour à l'île Maurice (alors île de France) un savant et technique Voyage à l'isle de France (1773) qu'il songe à compléter par le récit véridique d'une jeune Française noyée dans un naufrage au large de l'île. Il rédige une première Histoire de Mlle Virginie de La Tour restée à l'état de manuscrit. Ses ambitions théoriques lui font mettre en chantier une vaste synthèse pour chanter les harmonies qui unissent minéraux, végétaux et animaux, et prouver la bienfaisance de la Providence. Le savoir scientifique acquiert ainsi tous les chatoiements du style pour révéler la présence de Dieu dans la nature. La fiction doit permettre de frapper la sensibilité et de mobiliser le cœur des lecteurs et des lectrices. Une nouvelle version de l'histoire de Mlle de La Tour, intitulée désormais Paul et Virginie, paraît donc dans le quatrième et dernier tome des Études de la nature (1784-1788), avant d'être rééditée séparément en 1789, puis en 1806, avec un long préambule. Le succès est aussi immédiat qu'imprévu. Mais comme Laclos, son exact contemporain, Bernardin de Saint-Pierre est resté l'homme d'un seul roman.


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Écrit par :

  • : professeur de littérature française à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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BERNARDIN DE SAINT-PIERRE HENRI (1737-1814)

  • Écrit par 
  • Gabriel-Robert THIBAULT
  •  • 1 893 mots

Dans le chapitre « Une œuvre qui recueille dix années d'observation »  : […] La formation à l'École royale des ponts et chaussées avait pour principe l'enseignement mutuel et une étroite articulation des cours théoriques avec la pratique, ce dont il faut se souvenir lorsqu'on lit les textes de Bernardin de Saint-Pierre sur l'éducation. L'inventivité était parmi les qualités les plus estimées du directeur de l'École et de ses conseillers, l'architecte Blondel, l'ingénieur […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Michel DELON, « PAUL ET VIRGINIE, Jacques Henri Bernardin de Saint-Pierre - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-et-virginie/