O'CALLAGHAN PATRICK (1906-1991)

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Certains sportifs sont considérés comme des personnalités appartenant au patrimoine historique d'une nation : c'est le cas de Patrick O'Callaghan, un solide lanceur de marteau, qui devint en 1928 aux Jeux d'Amsterdam le premier champion olympique de l'Irlande indépendante.

Patrick O'Callaghan, dernier d'une famille de trois enfants, est né le 28 janvier 1906 à Kanturk (comté de Cork). Ce jeune homme bien charpenté (1,80 m, 98 kg) a grand besoin d'évacuer son trop-plein d'énergie. Le lancer du marteau est une discipline ancrée dans la tradition irlandaise : il fabrique donc un engin rudimentaire (un boulet de canon auquel il soude une chaîne et une poignée) et s'exerce à lancer ce marteau de fortune dans le jardin de la maison familiale. Il est repéré par John Flanagan, triple champion olympique du lancer du marteau (1900, 1904, 1908) sous les couleurs des États-Unis, qui, gagné par le mal du pays, est revenu vivre dans son Irlande natale. Flanagan aide l'apprenti-lanceur à progresser, les deux hommes mettent au point une nouvelle technique, dite « talon-pointe-talon », qui permet de conserver les appuis au sol à la fin de la rotation. En 1928, Patrick O'Callaghan se classe deuxième de l'épreuve de lancer du marteau à l'occasion du match triangulaire opposant l'Angleterre, l'Écosse et l'Irlande, derrière l'Anglais Malcolm Nokes, qui fut médaillé de bronze aux Jeux de Paris en 1924. Grâce à cette performance, il est sélectionné pour les jeux Olympiques d'Amsterdam, alors qu'il lance le marteau depuis moins de deux ans. Peu avant les Jeux, il réussit pour la première fois un jet supérieur à 50 mètres (50,88 m). Mais, à Amsterdam, le Suédois Ossian Sköld lance l'engin à 51,29 mètres lors du concours de qualification, alors que Patrick O'Callaghan ne réussit que 47,49 mètres. À l'époque, les performances réalisées lors des épreuves de qualification sont prises en compte pour établir le classement définitif, et il semble donc que Sköld tienne déjà sa médaille d'or. Mais, en fina [...]

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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FLANAGAN JOHN (1873-1938)

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L' Américain d'origine irlandaise John Flanagan fut, en 1900, le premier champion olympique de lancer du marteau ; il ajouta deux autres médailles d'or, en 1904 puis en 1908, et établit une douzaine de records du monde dans cette spécialité . Il fut le premier lanceur de marteau à introduire la technique de rotation sur deux tours particulièrement efficace. Né le 9 janvier 1873 à Kilbreedy, dans l […] Lire la suite

Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « O'CALLAGHAN PATRICK - (1906-1991) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/patrick-o-callaghan/