OUM KALSOUM (1904-1975)

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Pendant plus d'un demi-siècle, la chanteuse égyptienne Oum Kalsoum fut l'objet d'un culte sans précédent dans le monde arabe. Par les extraordinaires qualités de sa voix et par le prodigieux effet de son chant sur la sensibilité arabe, elle a pris place au tout premier rang des phénomènes de l'art vocal.

L'Astre de l'Orient

Née d'un cheikh peu fortuné d'un village du delta du Nil, Tamaï Ezzahaïra, dans la moudirieh (province) de la Dakahlieh, et d'une mère que la voix populaire désignait comme une descendante du Prophète, elle reçut à sa naissance le nom d'une des filles de Mahomet, Oum Kalsoum (encore translittéré sous les formes Oum Kalthoum, Umm Kulthum...). De son véritable nom Fatima Ibrahim al-Sayyid al-Beltagui, elle serait née le 4 mai 1904 selon certaines sources, le 18 décembre 1898 selon d'autres, le 31 décembre 1904 d'après des sources officielles égyptiennes. Les années 1902 et 1906 ont aussi été avancées.

Sa vie ressemble à un conte. La petite fille fréquente un koutab (école coranique) dont le maître la terrifie et la contraint à effectuer de dures besognes domestiques. Son père, homme d'une piété rigoureuse, se rend très souvent, avec son fils Khaled, doué d'une belle voix, aux cérémonies religieuses publiques ou privées pour y psalmodier les versets du Coran. Un jour, la petite fille remplace inopinément son frère malade. L'auditoire voudra réentendre cette voix qui l'avait charmé. Ainsi naît une vocation. Oum Kalsoum quitte le koutab détesté et interprète des chants religieux, souvent habillée en garçon, car le cheikh, de mœurs austères, considère que le chant n'est pas un métier pour une jeune fille.

Pourtant, la réputation d'Oum Kalsoum s'étend. On l'invite à se produire partout dans la Dakahlieh et même au chef-lieu, Zagazig. Un des chanteurs les plus renommés du temps, le cheikh Abou El Ala Mohamed, l'entend, lui donne des leçons et convainc, non sans peine, le père de le laisser emmener la jeune fille au Caire. Ce sera l'ascension. Oum Kalsoum donne, avec un énorme succès, sa première soirée payante le 6 déc [...]

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Écrit par :

  • : journaliste, ancien maître de conférences à l'université d'Alexandrie

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Raymond MORINEAU, « OUM KALSOUM (1904-1975) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oum-kalsoum/