ONDES DE GAZ, volcanologie

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Signaux sismiques

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pulses de gaz magmatique

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Les ondes de gaz magmatique, ou ondes de porosité, sont des phénomènes se produisant au sein du magma des volcans de subduction qui peuvent expliquer une certaine périodicité de leur activité.

La surveillance des volcans actifs s’est largement développée au cours des dernières décennies. L’ascension du magma sous les volcans actifs cause en effet des petits séismes et des déformations du sol ; elle conduit aussi à l’échappement de gaz magmatique en surface. Tous ces phénomènes sont maintenant enregistrés par des réseaux locaux, principalement constitués de sismomètres (mesurant les secousses sismiques), mais aussi d’inclinomètres (mesurant les déformations du sol), qui sont installés dans les observatoires volcaniques et dédiés à l’étude et à la surveillance d’un volcan particulier. Ces enregistrements ont permis de montrer que les volcans explosifs au magma riche en silice, dits « volcans gris » (ainsi appelés par les volcanologues Maurice et Katia Krafft), typiques des zones de subduction, présentaient souvent un comportement cyclique au cours d’une phase éruptive, avec une période caractéristique de quelques heures à quelques jours.

Cette périodicité a été mise en évidence au volcan de la Soufrière Hills (Montserrat, Petites Antilles), mais aussi au mont Pinatubo (Philippines) ou encore au volcan Sakurajima (Japon). À la Soufrière Hills, en 1996-1997, elle a été enregistrée par les inclinomètres, révélant des épisodes cycliques d’inflation et de déflation de l’édifice, ainsi que par les sismomètres : le nombre d’événements sismiques par unité de temps ou encore l’amplitude des signaux sismiques augmentent et diminuent selon cette même périodicité. Pour ces volcans, le pic du cycle est marqué par le maximum d’inflation et des densités de mouvements sismiques plus importantes. Ces périodes d'activité correspondent en général à un événement éruptif important, comme un écoulement pyroclastique, une explosion ou encore un épisode de croissance rapide du dôme volcanique associé à un fort [...]

Signaux sismiques

Signaux sismiques

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Enregistrements réalisés au volcan de la Soufrière Hills à Montserrat (Petites Antilles), lors de l'éruption de 1997. L'amplitude des signaux sismiques mesurée en temps réel (a), les déformations du sol mesurées par les inclinomètres (b), ainsi que le nombre d'événements sismiques (c)... 

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Écrit par :

  • : docteure en géophysique, maître de conférences à l'Institut de physique du globe de Paris

Pour citer l’article

Chloé MICHAUT, « ONDES DE GAZ, volcanologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ondes-de-gaz-volcanologie/