NOSTRADAMUS MICHEL DE NOSTRE-DAME dit (1503-1566)

« Michel de Nostredame naquit à la ville de Saint-Rémy, presque sur les abois de l'an, de Jacques (Jaume) et de Renée de Saint-Rémy... » En cela, César, fils aîné de Michel de Nostredame, est exact. Il l'est moins quand, au fil de son Histoire et chronique de Provence (1614), il gomme de sa généalogie toute ascendance juive. De l'aïeul Gassonet, commerçant en Avignon, qui, en 1463, se convertissait en « nouveau chrétien » et passait à la sécurité — toute relative d'ailleurs — sous le nom de Pierre de Nostredame, il fait un « fameux et docte médecin ». En foi de quoi la postérité entérinera une lignée dans cette profession. Légende et histoire vont ici de pair. De la seconde on peut tenir que Michel de Nostredame va d'Avignon à Montpellier pour y entreprendre sa médecine, jusqu'à ce que l'épidémie qui se déclare en 1526 dans le Languedoc, « la province la plus pestueuse du royaume », le conduise pendant plusieurs années (il se réinscrit à Montpellier en 1530) à pratiquer son art sur le terrain avant de recevoir le bonnet. On le trouve ensuite à Agen : il s'y marie et fréquente Jules César Scaliger. C'est l'époque où ce dernier s'en prend à Érasme et aussi celle où il commence à être plus ou moins suspecté de sympathies réformées. Ce qui ne fait pas l'affaire de Michel de Nostredame, que la mort de sa femme et de ses deux enfants vient accabler. Mais si l'on sait peu de choses sur ce séjour agenais, on en sait encore moins concernant la période qui suit : du royaume de France, dont il parcourt « la plus grande part », va-t-il jusqu'en Égypte à des fins initiatiques comme le Nostradamus popularisé par Michel Zévaco ? Il est permis de rêver. En revanche, lorsqu'il se fixe à Salon vers 1545 — et en date du 11 novembre 1547 y contracte mariage avec Anne Ponsard —, il semble tout voué à la médecine : on l'appelle à Aix en 1546 et à Lyon en 1547. Il produit sa « pharmaceutie », qui a le mérite de sentir bon (remède très utile contre la peste) et l'inconvénient de susciter la jalousie des apothicaires. Dans les années 1550, Michel de Nostredame s'adonne à un autre genre : [...]

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ASTROLOGIE

  • Écrit par 
  • Jacques HALBRONN
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Pour citer l’article

Gilbert GIANNONI, « NOSTRADAMUS MICHEL DE NOSTRE-DAME dit (1503-1566) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nostradamus/