COWARD NOEL (1899-1973)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

photographie : Noel Coward et Yvonne Printemps

Noel Coward et Yvonne Printemps

Le Britannique Noel Coward (1899-1973), comédien et auteur dramatique, et l'actrice française Yvonne Printemps (1894-1977) dans une scène de sa pièce Conversation Piece, au His Majesty's Theatre de Londres, en 1934. 

Afficher

Né le 16 décembre 1899 à Teddington (Angleterre), Noel Coward est précocement attiré par le théâtre. Après de difficiles débuts, il sait s'imposer à l'attention du public anglais de l'entre-deux-guerres, et son succès lui assure dès lors une audience internationale. Comédien, romancier, auteur dramatique, il va être l'une des figures les plus populaires du théâtre anglais. Bon nombre de ses pièces, à commencer par Still Life (1936), adapté à l’écran par David Lean sous le titre Brève Rencontre (grand prix du festival de Cannes 1946), furent portées à l'écran. Joué aux quatre coins du monde, promu à la dignité de chevalier par la reine Élisabeth II en 1970, il s'éteint à Port Maria (Jamaïque) le 26 mars 1973, victime d'une crise cardiaque.

Spirituel humoriste, d'une audace frisant parfois l'impertinence, Noel Coward a gardé de son enfance le goût de la farce et de la mystification. Il peut être considéré comme le Sacha Guitry de l'Angleterre. Monté pour la première fois sur une scène à l'âge de dix ans, il avait écrit sa première pièce à douze. Pourtant, cet homme brillant et distingué, qui posséda la réputation d'être le plus parisien des auteurs dramatiques anglais, dut affronter la misère avant de séduire la fortune.

Après le succès triomphal de The Vortex (1924), histoire d'un jeune intoxiqué dont la mère est immorale, il s'essaie un temps à la revue, puis crée d'élégantes comédies. Si certaines furent boudées par le public, comme Sentiment, Peace in Your Time, d'autres firent le tour du monde, comme Private Lives (1930) ou Gai Fantôme (1941). Le cinéma attira également Noel Coward, qui connut le succès dans Heureux mortels (D. Lean, 1944), d'après sa pièce This Happy Breed (1939), puis dans Égarement (1951), dont il était à la fois l'auteur, le dialoguiste, l'acteur principal et le compositeur. Créateur polyvalent (il s'adonnait aussi à la peinture), il écrivit deux ouvrages à caractère autobiographique : Present Indicative (1937) et Future Indicative (1954).

—  Paul MORELLE

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par :

Classification

Autres références

«  COWARD NOEL (1899-1973)  » est également traité dans :

COMÉDIE MUSICALE

  • Écrit par 
  • Laurent VALIÈRE
  •  • 6 027 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Le musical au Royaume-Uni : de Noël Coward et Ivor Novello à Andrew Lloyd Webber et Elton John »  : […] Les liens entre le quartier des théâtres à Londres, le West End, et Broadway sont étroits, à commencer par The Beggar's Opera , premier opéra satirique britannique, présenté dès 1750 à New York, dans ce qui est encore une colonie britannique. Entre 1935 et 1967, cent vingt-sept nouvelles comédies musicales britanniques sont présentées dans le West End. Héritière des opérettes de Gilbert et Sulliva […] Lire la suite

LEAN DAVID (1908-1991)

  • Écrit par 
  • Alain GAREL
  • , Universalis
  •  • 860 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « La construction d'un style »  : […] Né le 25 mars 1908, à Crayton, en Angleterre, dans une modeste famille de quakers, David Lean entre dans la carrière cinématographique à dix-huit ans, en 1926. Engagé aux studios Gainsborough, il travaille comme clapman, assistant réalisateur, assistant costumier, assistant opérateur et assistant monteur, avant d'être nommé, en 1930, chef monteur. À ce titre, il assurera le montage d'une vingtaine […] Lire la suite

Pour citer l’article

Paul MORELLE, « COWARD NOEL - (1899-1973) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2023. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/noel-coward/