NICOLAS saint (IVe s. env.)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Fêté le 6 décembre, saint Nicolas est une figure majeure des chrétientés orthodoxe et catholique, patron de la Russie et de la Grèce, ainsi que de nombreuses villes. Il est aussi le saint protecteur des enfants et écoliers, des marins, des bateliers et de nombreux autres métiers.

Saint Nicolas

Photographie : Saint Nicolas

Photographie

Saint Nicolas (IVes.), patron de la Russie. 

Crédits : Hulton Getty

Afficher

La vie de saint Nicolas est méconnue par l’historiographie. On sait seulement qu’il fut au ive siècle évêque de Myre (ou Myra), métropole grecque de la province de Lycie située sur la côte sud de l’Asie mineure (aujourd’hui Demre, en Turquie). Il est mentionné parmi les évêques présents au concile de Nicée, en 325. La Légende dorée de Jacques de Voragine indique l’année de sa mort, en 343.

De nombreuses légendes exaltent sa générosité, ses dons de guérisseur – une comptine populaire française rapporte qu’il aurait ressuscité trois enfants dépecés par un boucher et placés dans un saloir ; des vertus miraculeuses sont aussi prêtées à ses reliques, qui entretiennent la ferveur de son culte. En 1087, des Italiens de Bari lancent une expédition sur la ville de Myre, tombée aux mains des Seldjoukides musulmans, et s’emparent d’une partie des reliques du saint pour les transférer dans leur propre ville, où sera érigée une basilique, nouveau centre de son pèlerinage, comme le deviendront plus tard Saint-Nicolas-de-Port en Lorraine et San Nicolò al Lido à Venise.

Saint Nicolas devient extraordinairement populaire au Moyen Âge, grâce notamment aux représentations de mystères. Après la Réforme, il fut largement oublié dans l’Europe protestante, bien que sa mémoire survive en Hollande, sous le nom de Sinterklaas. Une légende y veut que saint Nicolas arrive d’Espagne en bateau le jour de sa fête et visite le pays à cheval, portant robe rouge et mitre d’évêque, suivi de Swarte Piet, « nègre Pierre », son acolyte tantôt dépeint comme un esclave affranchi, tantôt comme un Maure (jugée stigmatisante, la couleur noire de sa peau fait polémique). Ce serviteur en costume de page aide son maître à distribuer des cadeaux aux enfants sages, ou des pommes de terre, voire des cou [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Les derniers événements

Venezuela. Avancée de la date de l’élection présidentielle. 23 janvier - 2 février 2018

Le 23, l’Assemblée constituante annonce l’avancée de la date de l’élection présidentielle. Celle-ci doit se tenir avant la fin avril, alors qu’elle était prévue à la fin de l’année. L’organisation du scrutin était l’objet des négociations entre le pouvoir et l’opposition menées à Saint-Domingue. Le 2 février, le Parti socialiste unifié au pouvoir investit le président Nicolás Maduro comme candidat « logique » à sa réélection. […] Lire la suite

France. Attentat contre un prêtre à Saint-Étienne-du-Rouvray. 26-31 juillet 2016

Monde, Nicolas Sarkozy, président des Républicains, juge nécessaire d’« adapter l’État de droit », proposant notamment d’autoriser l’assignation à résidence ou l’enfermement des « individus fichés ». Le 29, des chrétiens assistent à la prière du vendredi à la mosquée de Saint-Étienne-du-Rouvray. Le 31, des musulmans participent à l’office célébré à Rouen à la mémoire du père Hamel. […] Lire la suite

France. Évasion de deux pilotes français condamnés en République dominicaine. 26 octobre 2015

L’avocat des deux pilotes français Pascal Fauret et Bruno Odos, condamnés le 14 août par le tribunal de Saint-Domingue à vingt ans de prison pour trafic de drogue, annonce que ceux-ci, assignés à résidence dans l’attente de leur procès en appel, ont été exfiltrés de République dominicaine et ont […] Lire la suite

France. Adoption de mesures concernant les Rom. 8-29 août 2012

controversé du président Nicolas Sarkozy sur le même sujet à Grenoble, il a laissé entendre qu'il ne s'opposerait pas au démantèlement des campements de Rom en cas de décision de justice. Plusieurs camps rom seront en effet évacués au cours du mois, notamment dans les régions lyonnaise […] Lire la suite

France. Réactions après la mise en examen d'un policier. 21-26 avril 2012

Le 21, un malfaiteur recherché pour vols à main armée, en cavale depuis juin 2010, est tué à Noisy-le-Sec (Seine-Saint-Denis) par un policier qui affirme s'être trouvé en état de légitime défense. Le 25, le juge d'instruction du tribunal de Bobigny chargé du dossier, se fondant sur l'autopsie […] Lire la suite

Pour citer l’article

« NICOLAS saint (IVe s. env.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nicolas-saint/