MURRAY LESLIE ALLAN dit LES (1938-2019)

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Poète et essayiste australien, né le 17 octobre 1938 à Nabiac, en Nouvelle-Galles du Sud.

Leslie Allan Murray grandit dans une ferme laitière puis étudie à l'université de Sydney où il obtient sa licence de lettres en 1969. De 1973 à 1979, il travaille pour des universités du monde entier en tant que écrivain-enseignant, tout en réalisant le magazine Poetry Australia. Il est en outre l'auteur d'une grande anthologie de la poésie australienne intitulée New Oxford Book of Australian Verse (1986).

La poésie de Murray sait particulièrement bien exprimer l'essence de l'inconscient, des paysages et des mythes australiens, notamment dans des poèmes contemplatifs et lyriques tels que Noonday Axeman et Sydney and the Bush. Murray célèbre en outre l'aspiration à une fusion entre les univers aborigène (il parle de « culture des anciens »), rural et urbain. Le poème The Buladelah-Taree Holiday Song Cycle, qui figure dans le recueil Ethnic Radio (1977), traduit sa propre identification avec les Aborigènes d'Australie : il adopte leur style narratif pour raconter les vacances de personnages australiens. The Boys Who Stole the Funeral (1979) est un ensemble de 140 sonnets racontant comment deux jeunes garçons dérobent subrepticement le cadavre d'un homme dans un funérarium à Sydney pour aller l'enterrer dans l'arrière-pays désertique où celui-ci est né. Parmi les autres œuvres poétiques de Murray figurent Dog Fox Field (1990), The Rabbiter's Bounty (1991), The Paperbark Tree (1992), Translations from the Natural World(1992) et Subhuman Redneck Poems (1996). Dans Fredy Neptune (1999), Murray raconte, dans un récit en vers, les mésaventures d'un marin germano-australien pendant la Première Guerre mondiale. Ses œuvres plus récentes portent sur des thèmes divers : Poems the Size of Photographs (2002), New Collected Poems (2002) et The Biplane Houses (2007).

Le recueil d'essais Peasant Mandarin (1978) fait l'éloge de l'« australocentrisme » pour son dynamisme contraire à toute forme d'élitisme, tout en témoignant un vif respect vis-à-vis de l'éducation classique et de ses traditions. Murray présente en outre l'œuvre de cinq grands poètes australiens moins connus dans Fivefathers (1995).

Les Murray meurt à Taree (Nouvelle-Galles du Sud), le 29 avril 2019.

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Dans le chapitre « Du réalisme à l'invention littéraire »  : […] L'après-guerre vit se concrétiser les promesses dont la littérature australienne semblait porteuse, même s'il fallut attendre les années 1970 pour que les activités culturelles jouent un rôle plus large au sein de la communauté. Des poètes de talent, tels que Kenneth Slessor (1901-1971), James McAuley (1917-1976) ou A. D.  Hope (1907-2000), donnèrent alors toute leur mesure. Le dernier cité en par […] Lire la suite

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« MURRAY LESLIE ALLAN dit LES - (1938-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/murray-leslie-allan-dit-les/