MOUVEMENT SUFFRAGISTE

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La mobilisation des femmes pour obtenir le droit de vote débute au milieu du xixe siècle dans le cadre de la démocratisation du Parlement britannique. Leur cause avait les sympathies du mouvement chartiste et de libéraux progressistes, tel John Stuart Mill, qui appuiera la première campagne suffragiste. Celle-ci commence en 1866 avec le dépôt au Parlement d'une pétition pour le droit de vote des femmes. Son rejet suscite une réaction de l'opinion qui aboutit à la formation, en décembre 1867, du premier mouvement suffragiste, la National Society for Women's Suffrage. Les réticences des gouvernants au vote des femmes, malgré une opinion publique favorable à celui-ci, amènent les militantes à mieux coordonner leur action. Après l'échec de justesse du Suffrage Bill de 1897, leurs mouvements s'unissent dans la National Union of Women Suffrage Societies de Millicent Fawcett. Ne croyant plus aux manifestations pacifiques, Emmeline Pankhurst fonde en 1903 la très radicale Women's Social and Political Union. Sous son impulsion, celles qui seront bientôt appelées les suffragettes par la presse s'orientent vers des actions spectaculaires et violentes entre 1906 et 1914. Objets d'une répression sévère de la part du gouvernement Asquith, suffragistes et suffragettes n'obtiendront gain de cause qu'avec l'adoption du suffrage universel en 1928.

Femmes : l'entrée en politique

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À l'aube du XXe siècle, les femmes, désireuses de participer à la vie politique, s'organisent. Elles revendiquent les mêmes droits civiques que les hommes, en s'appuyant sur les principes du suffrage universel. Dans plusieurs pays occidentaux, les manifestations de rues succèdent aux mots... 

Crédits : The Image Bank

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—  Muriel ROUYER

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Muriel ROUYER, « MOUVEMENT SUFFRAGISTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mouvement-suffragiste/